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【悼念】霍金的体育人生:算出三狮夺冠的赛艇舵手

北京时间3月14日,英国著名物理学家斯蒂芬·霍金去世,享年76岁。今天地上少了一个明星,天上从此多了一颗星星,他的智慧和忠告永在。

北京时间3月14日,英国物理学家斯蒂芬·霍金的家人宣告,斯蒂芬·霍金教授于当天不幸去世,终年76岁。此时,距离他1964年罹患重疾,被医生宣判只有几年可活,已经过去了54年。他终于摆脱了桎梏他的人间躯壳,飞向广袤宇宙和无限时空。

这个出生于伽利略诞辰300周年、逝世于爱因斯坦诞辰的人类巨星,从一开始就注定不同寻常。由于他晚年的形象深入人心,所以很多人不知道他曾经也是一个意气风发的少年——直到22岁确诊患病之前,他就像电影《万物理论》里一样,是一个身体极为正常的牛津学生。

对于他来说,牛津的课程显然过于简单了。他的牛津导师罗伯特·伯曼曾经回忆说,霍金根本不买教科书——教科书对他来说太浅显、甚至有不少错误——也基本不记笔记,可考试总难不倒他。他在牛津大学学院(University College,牛津大学最著名也是最古老的一个学院,1249年就已经成立)非常受欢迎,这种受欢迎和他的物理、数学天才没啥关系,而是因为他是赛艇队的一员。

牛津每年都要和剑桥举行赛艇大赛,而牛津内部各个学院也都有自己的船屋,学校内部的竞争也非常激烈。在赛艇运动中,有两类人员,一类是桨手,也就是肌肉发达、耐力极佳的主,另一类则是舵手(coxswain),他们因为是坐在船头面向自己的桨手,要求体态轻盈,避免成为重量负担,与此同时他们要头脑清晰,因为其主要任务是运用自己的头脑,呼喊口号指挥自己的桨手并操纵方向。而霍金,就是一名嗓门响亮的舵手。

舵手霍金(右一白衣)

赛艇队是一个体育组织,也是一个社交组织。在这里,原本有点nerd(书呆子)的霍金迅速成为了一个受人欢迎的人物。当年指导他赛艇的导师诺曼·迪克斯回忆说:“他的风格是冒险型的,当他带队出征时你永远都不知道会发生一些什么。”好多次,船回到船屋时,人们发现船因为霍金过于激进的策略而受到了损坏,或者造成船桨折断。不过,队友们对霍金都很宽容,他们知道或许霍金又在想哪一个物理问题,导致自己走神了。

大学时代的霍金(右侧举手绢者)

赛艇是一个非常消耗体力的运动,每周训练6个下午。对于觉得课业有点荒谬地轻松的霍金来说,这正好填补了他的无聊。不过,有时候因为赛艇的影响,有时他实在没有时间完成自己的实验报告——他的好友后来揭发说,霍金也会“创意性地完成实验报告”——说人话就是抄近道搞定实验数据,完成作业。赛艇队也分等级,霍金从来没有兴趣去进入一队,他总是满足于二队一员,也许他是觉得一队太浪费时间了。

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