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一年投资额超过15亿美元,能否重塑农业科技领域?

3月14日消息,据TechCrunch报道,在过去10年里,零售食品价值链始终处于混乱状态。然而随着2017年BlueApron的首次公开募股(IPO)、BaiBrands(17亿美元)、SirKensingtonCondiments以及全食超市(WholeFoods)等公司被收购,颠覆行动获得了新的动力。由于土地流转的增加和土地使用方式的改变,在农业价值链中,这一波颠覆浪潮重新聚焦于可持续性,并像零售业那样,开始改变消费者的偏好。

大宗商品价格持续下跌,导致大型农业公司的利润率下滑,并引发了一波整合浪潮,在获得成本效益的同时寻求新的创新。随着种子和花费等关键产品不断获得专利,农业科技领域六大巨头的转型已经势在必行。巧合的是,在过去10年里,农业科技领域的投资出现了爆炸式增长,从风险资本投资类别的小众投机机会到合法的资产类别,吸引了专注的、具有专门技术投资配置的多面手基金。

与硅谷全球数据研究机构PitchBook合作,专注于农业、生命科学领域投资的风投机构Finistere量化了这些活动,2017年是该行业又一个创纪录的投资年度,投资超过15亿美元。值得注意的是,该行业有超过300个不同的投资者和160多项交易,而2007年仅有31笔交易和不到2亿美元的投资。

最新报告中的数据显示,在2017年,随着规模不断扩大和风投基金的支持,农业科技投资明显趋于成熟。与此同时,我们看到,在第一波农业科技独角兽公司(agtech unicorn)中,对增长股本的兴趣正在增强。该领域的企业风险资本活动正在扩大,拥有30多家活跃基金,包括诸如Khosla、Fall Line、Finistere、Innovation Endeavors和S2G等以农业为重点的基金。

通过创新解决巨大挑战

所有这些活动都让我们预测到2018年将会发生什么。随着农业管理采用了数据驱动的农艺,包括图像、传感器和人工智能(AI)平台,推动了从精确农业到“预测农业”的进化,农业科技领域将继续对离散市场和技术产生兴趣。

自动化将成为2018年的另一个重大驱动力量,随着劳动力成本提高和劳动力短缺,促使高价值的农业生产者寻求新的收获、除草和作物保护解决方案。与此同时,Benson Hill、Fidelity Genetics以及Zeakal等生物制药公司正在探索新的方法,以提高种植商的顶线价值。值得注意的是,这些公司正在利用资本高效开发模型、新的基因组方法以及廉价的AI工具,这些都是商业作物所需的技术。

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