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被“神化”的霍金?

(霍金资料图)

来源丨财经杂志

记者丨孙爱民

“黑洞”“宇宙大爆炸”“奇点”……这些神奇且深奥的词汇,常常被人们用来装点自己的知识门面,即便只是听说过而已。2018年3月14日,这些蕴含宇宙奥秘的美丽词汇的最权威诠释人,英国著名物理学家斯蒂芬?霍金去世了,享年76岁。

1942年1月8日出生于英国牛津的霍金,是剑桥大学著名物理学家,代表作品有《时间简史》《果壳中的宇宙》《大设计》等。

霍金是一名出色的物理学家,23岁时便取得博士学位,并留在剑桥大学进行研究工作,曾在1988年获得沃尔夫物理奖,在1978年获得爱因斯坦奖。

如同霍金描述的,宇宙起源于一次规模巨大的爆炸,他离世的消息,在现实世界中,也引发了一次信息“大爆炸”。《金融时报》如此评价霍金:他不仅是卓越的科学家中的一员,同时象征着人类征服生理残疾的精神。

英国《卫报》报道霍金去世的消息时,称他为“对人类认知宇宙本质,做出革命性贡献的理论物理学家”,并表示他是当代科学界贡献最大的科学家,“大批的观众前去观看霍金的演讲,并不只是冲着他的学术成就去的。”

1988年首次出版的《时间简史》,已被翻译成40种文字,累计销售量达2500万册,是全世界最畅销的科学著作,在中国也是家喻户晓。此书定位于对宇宙学有兴趣的普通读者,着重解答人类最古老的命题:时间是有始有终的吗?宇宙是怎样诞生的?它从哪里来,又到哪里去?

美国《华尔街日报》曾评论道:《时间简史》是当代物理学家关于宇宙构成以及演化理论的权威性总结。

霍金的主要研究领域是宇宙论和黑洞,证明了广义相对论的奇性定理和黑洞面积定理,提出了黑洞蒸发理论和无边界的霍金宇宙模型,在统一20世纪物理学的两大基础理论——爱因斯坦创立的相对论和普朗克创立的量子力学方面走出了重要一步。

霍金是不是当今科学界最伟大的科学家?科学界与公众有不同的认知。

“霍金在科学界的地位没那么高,是媒体把他的地位夸大了。”清华大学科学史系主任、吴国盛教授告诉《财经》记者,霍金的主要科学贡献是在他二三十岁完成的,主要有两个理论成果:广义相对论预言必有黑洞的“黑洞理论”,用量子力学预言黑洞不黑的“黑洞无毛”理论。“这在物理学界不算很大的工作,是根据理论推出来的,也不是他的原创。”

已故科学家、中科院理论物理研究所原副所长郭汉英,曾于1979年在意大利、1983年在莫斯科和2002年在北京,三度听了霍金的现场演讲。他曾表示,“全世界上万人做着和霍金一样的工作,但是霍金抓住了机会,加上至今仍与无法治愈的疾病抗衡,霍金赢得了目前的荣誉”。

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