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霍金的科学遗嘱:上帝、外星人与世界的真实性

3月14日,英国著名物理学家斯蒂芬·霍金在位于剑桥的家中去世。而在今年1月8日,霍金刚刚度过他76岁的生日。

1月8日,是霍金的生日,也是伽利略的忌日;3月14日,霍金走的这一天,是爱因斯坦的生日——这肯定只是巧合,但科学精神薪火相传。有国内网友在贴吧、微博等社交媒体上,这样表达对这位伟大科学家的怀念——“今天出生的小朋友都会被赋予天才的故事”。

霍金究竟为我们留下了什么呢?我们关注到,其生前所著的《大设计》一书,堪称霍金的“学术遗嘱”。虽然一些人对霍金书中的某些观点持有异议,但霍金加入了反对人类主动与外星文明交往的阵营。考虑到霍金这位“大牌”科学家的影响力,尽管这也不是他的创新,但很可能成为他对人类文明作出的最大贡献。

此外,近两年来,霍金在人工智能等新科技领域也不断有新的观点发出。比如,他认为,人工智能和机器人已经威胁到数百万人的就业,尽管这场新的革命可以用来帮助社会并为世界谋福利;他还多次提醒人类,要尽量避免人类通过人工智能建造更高级的武器,进而摧毁人类。霍金觉得,如果现在人们还不能看清未来,不能为未来的事情做好最坏打算,建立相对于人工智能更好地管理办法,人类最终都会败给人工智能,只不过是时间问题。

当然,心怀宇宙、仰望星空的霍金,留给世人的还有太多太多。霍金家人3月14日凌晨发布的声明中称:“他是一位伟大的科学家,一位杰出的人,他的工作和遗产将继续流传于世。”

今日,我们转载一篇江晓原、穆蕴秋发表在《上海交通大学学报》上的文章《霍金的意义:上帝、外星人与世界的真实性》,缅怀这位伟大科学家为我们留下的宝贵财富。

科学之神的晚年站队

一个思想家,或者说一个被人们推许为、期望为思想家的人——后面这种情形通常出现在名人身上,到了晚年,往往会有将自己对某些重大问题的思考结果宣示世人、为世人留下精神遗产的冲动。即使他们自己没有将这些思考看成精神遗产,他们身边的人也往往会以促使“大师”留下精神遗产为己任,鼓励乃至策划他们宣示某些思考结果。史蒂芬·霍金(Stephen Hawking,1942~)就是一个最近的例子。

霍金最近发表了——也可能是他授权发表,甚至可能是“被发表”——相当多听起来有点耸人听闻的言论,引起了媒体的极大兴趣。而媒体的兴趣当然就会接着引发公众的兴趣。要恰当评论他的这些言论,需要注意到某些相关背景。

最重要的一个背景是:霍金已经成为当代社会的一个神话。所以任何以他的名义对外界发表的只言片语,不管是真知灼见,还是老生常谈,都会被媒体披露和报导,并吸引公众相当程度的注意力。而当霍金谈论的某些事物不是公众日常熟悉的事物时,很多人慑于霍金神话般的大名,就会将他的哪怕只是老生常谈也误认为是全新的真知灼见。

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