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通用电气堕落史:从美国偶像到一滩烂泥

通用电气公司(GE)3月12日向监管机构提交的一份报告中表示,由于2017财年业绩欠佳,决定取消其高级管理人员的奖金,是公司126年历史上首次,此举为公司节省了数千万美元。并且过去一年,通用电气股价下跌50%。

昨天(3月13日)路透社援引知情人士的消息称,通用电气计划出售电气工程部门,该部门是公司于2011年投资32亿美元收购的。

通用电气公司漫长的光荣史很可能已经走到了尾声。

通用电气虽每况愈下却大而不倒,自有其生存之道。以下内容,将讲述关于通用电气是如何从美国偶像到一滩烂泥的。

在美国内战结束之后的一个世纪时间里,一系列重要技术相继问世,让人们的日常生活发生了革命性的变化。电灯泡延长了白昼的时间,各种电器让家务不再繁重,而发电站支撑着前述一切的运转。在汽车引擎、广播和电视相继问世之后,物理和心理距离都被大大缩短。X光机让医生的视线得以进入人体内部,真空管成为了早期计算机的大脑,工业塑料的身影更是无所不在……所有这些技术背后都活跃着同样的一个身影——它们要么是因为通用电气而得以商业化的,要么干脆就是通用电气自己的发明。

在其126年历史上的大多数时间里,通用电气都是一个最鲜活的例子,证明了现代公司资本主义的力量和效能。从消费产品到工业机械,从商业飞机和核潜艇的引擎到雷达高度计,甚至还有浪漫喜剧,他们的产品无所不包。他们曾经赢得诺贝尔奖,也曾经帮助国家赢下世界大战。在达成前述一切成就的同时,他们还在不断赚钱,不断回馈自己的投资者,不管是历次经济衰退、技术破坏,他们都能够履险如夷,哪怕是20世纪晚期美国的制造业大退潮,也没能撼动他们的根基。

16年来,道指全部成份股排名的倒数第一

可是现在,漫长的光荣史很可能已经走到了尾声。通用电气怎么会落到这个地步?海明威(Ernest Hemingway)对破产过程的描述可谓是极佳的答案:“先是渐变,继而突变。”事实上,通用电气很久之前就已经不再像过去那样令人敬畏了——该公司2008年是靠着联邦政府和巴菲特(Warren Buffett)的救援才挺过来的,而在不久前下台的首席执行官伊梅尔特(Jeffrey Immelt)16年任期内,这只股票的表现是道指全部成份股排名的倒数第一。

不过,真正进入“突变”阶段,其实也只是最近一年的事情。特朗普2016年11月当选为美国总统,之后美股上演了一轮壮观涨势,其间道指上涨了41%之多,而同期内,通用电气的股价却下跌了46%,市值缩水幅度达到1200亿美元。去年夏季伊梅尔特从首席执行官位子上退下来之后不久,该公司再度让华尔街震惊了——哪怕分析师们之前已经多次调降盈利预期,但是他们发布的真实业绩依然只有预期的一半。很快,由于公司现金严重短缺,曾经是神圣不可侵犯的股息被打了对折。通用电气还宣布,他们将出售或者拆分价值200亿美元的业务,包括灯泡业务部门。(家电业务2016年卖给了中国的海尔,可以继续使用通用电气的品牌。)

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