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霍金去世:轮椅上度过一生,却带领人类走向宇宙

轮椅太小,但恰好宇宙够大

今天,著名物理学家史蒂夫·霍金逝世。

人类世界永远失去了一个有趣的天才。

霍金是人类继牛顿和爱因斯坦后最杰出的科学家之一,被誉为“宇宙之王”!

但天妒英才,这位当代最著名的科学家却早在年纪轻轻时就被确诊为“渐冻症”,身体从下往上逐渐瘫痪。

在他成名之时,就已经不得不坐上轮椅。

半个世纪以来,轮椅几乎是他的全部,是他的“躯体”。

无法走路,无法开口说话,无法移动手指的霍金,靠的是这把满身黑科技的轮椅。

坐轮椅跟骑自行车的小孩在玩耍。

霍金很早就因病口齿不清,只有他的家人以及最亲密的朋友同事才能勉强听懂他的话。

手又写不了字,出门总要带个“翻译”。

但1985年他在欧洲不幸染上了肺炎,医生为了保他的命,实施了气管切开手术。从此,他连发出声音的能力都没有了。

同事们一开始选择用拼字板跟他交流,霍金通过眼神锁定字板区域和颜色逐个确定字母,再拼成单词、句子...

都是这样非常低效,有时一个单词就要拼上数分钟。

后来他的助理找来美国加利福尼亚 Words+ 公司的CEO帮助。

由此,霍金的轮椅就多了一台加装了专门软件的电脑和显示屏,还有他手上的操控器。

他那时只剩几根手指能动,能进行的操作也很少。

但是有了这套系统,他每分钟能拼出15-20个单词了。

同时,霍金的亲友又找到了一家开发语音合成器的公司。

这家公司为霍金提供了当时最好文字转换语音处理器,让霍金重新能发出“声音”。

而且有MIT的工程师为霍金制备他本人的声音,所以如今我们能听到的霍金的声音,其实很接近他真实的嗓音~

重新拥有打字和说话能力的霍金非常开心,他靠着轮椅开始写书,并出版了享誉世界的《时间简史》,这是本被翻译成40多种语言,售出了1000多万次的世界畅销书!

但好景不长,因为他的病情又恶化了,仅剩的三根手指也已渐无力移动。

到08年的时候,他全身只剩下一块右脸的肌肉能动,轮椅该继续升级了。

霍金的研究生助理很机智,他为霍金设计制作了一副眼镜,后者装了个叫“cheek switch”的装置,能用红外线检测霍金右脸颊的这一块肌肉的活动。

霍金用这块脸部肌肉,替代手指,继续打字!

他的打字速度降成了每分钟5-6个单词。

但这项黑科技也没能撑多久,霍金的病情继续恶化。

仅剩的这块脸部肌肉也日渐僵硬,足足20分钟才“说”出了大概30词,实在是太难受了!

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