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难度堪比攀登珠峰,全球最贵航海运动,沃尔沃却连续办了17年

或许很多人不知道,有这样一项运动,其难度和烧钱指数堪比F1。每次比赛时间都长达数月,要横跨多个大洋,比赛选手们都要挑战自己的体能极限和耐力极限,除了比平常人能够欣赏到更多的大洋婀娜多姿的风景之外,在绝大多数时候,需要在生死边缘与狂风暴雨搏斗。寂寞、没有个人私密空间、喝着简单经过淡化的海水、几周都没办法洗澡,这些苦行僧式的比赛过程却没有任何奖金奖励,但却在航海圈里视为“珠穆朗玛峰”式的朝圣式竞技,没有任何一项荣誉可与赢得该项赛事而相提并论。它就是世界上历时最长的职业体育赛事,也是全球顶尖的离岸帆船赛事——沃尔沃环球帆船赛。

这项充满了冰与火挑战的传奇赛事起源于1973年,如同很多伟大的赛事一样,它来自于一间小小的烟雾缭绕的酒吧中。在一间朴茨茅斯的酒吧内,盖伊·皮尔斯和安东尼· 丘吉尔两人,受罗宾·诺克斯-约翰斯顿在1969年通过参加“星期天泰晤士报金球环航赛”完成单人不间断环球航行的启发,他们带着他们关于创建一个船队环球航行赛事的想法找到了英国皇家海军航行协会的奥拓·斯坦纳上将。三人一拍即合,随即找到了比尔·怀特布莱德上校来赞助这项冒险,后来它被称为怀特布莱德环球帆船赛。而这项起源于英国酒吧的赛事却因为其邻居——一家瑞典公司而发扬光大。根据不完全统计,比赛在45年间,吸引着全球161个船队的2000余名顶级水手参赛,并在2001-2002赛季正式更名为沃尔沃环球帆船赛。

而今年这项赛事新的看点可谓多多,其首次将香港作为全球比赛的一站,在2018年开年,全球的顶尖赛手齐聚“东方之珠”——香港的维多利亚湾畔,与中国的粉丝们来了一次亲密接触。对于首次空降香港,沃尔沃非常重视。沃尔沃汽车集团总裁兼首席执行官汉肯?塞缪尔森、沃尔沃汽车集团高级副总裁、亚太区总裁兼CEO袁小林等出席了香港站比赛的系列活动。沃尔沃更是斥资上亿欧元,从比赛设施、赛事安全保障、赛事宣传方面为本届帆船赛保驾护航。从赛事组织机构到赛队、举办城市和利益相关方,约有1000人为赛事工作。一项烧钱的小众运动,沃尔沃默默慷慨解囊了十七年之久,为何沃尔沃会对这项赛事情有独钟呢?

▲沃尔沃汽车集团全球高级副总裁、亚太区总裁兼CEO 袁小林首先,这同沃尔沃的海洋情缘密不可分。作为发源于瑞典的北欧品牌,低调的沃尔沃不知不觉地已经度过了九十年的风雨,这家在历史辉煌时期能够和德系品牌比肩的“北欧海盗”,对于海洋、对于自然,有着深入骨髓的热爱,就如同北欧的空气成为其标签一样,清新的海风同样是沃尔沃品牌DNA的另外一面。连续十七年的赞助,看出了这家90年老店的坚持和定力,做品牌不追求急功近利,而是期望水滴石穿的扎实。这是经历了风雨后的成熟品牌具有的看淡风云后的高瞻远瞩。以“Life At the Extreme”(生活在极限)为主题的沃尔沃环球帆船赛崇尚征服自然、挑战自我、高效协作、拼搏进取的海洋竞技体育精神。这同沃尔沃一直坚持自身品牌调性的DNA不谋而合。

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