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恭迎弥勒菩萨圣诞,同体慈悲智慧生活

南无当来下生弥勒尊佛

今天是农历的正月初一,不仅是中华民族的喜庆节日——春节,同时还是弥勒菩萨的圣诞。

弥勒信仰在中国影响十分巨大。“弥勒”,是梵语,译为中文,即“慈氏”。弥勒菩萨名“阿逸多”,中文是“无能胜”,意指菩萨慈心利生的不世功德。

弥勒菩萨降生后,性即温和,他的母亲自从怀胎以来,也受到弥勒菩萨的慈悲护念,性格脾气都变得慈善温柔了。

弥勒菩萨出生的地方,是中印度波罗奈国劫波利村的一个婆罗门家庭。降生后,即具足三十二种大人之相,聪颖超群,后来发心依佛出家。

出家不久,便通经典,从佛游化,法华会上,助佛宣化,蒙佛授记,十二年后,先于世尊,上生兜率。

藏地强巴佛造像

佛经记载,弥勒菩萨由佛授记,为今后娑婆世界的补位佛,所以大家称他为“当来下生弥勒尊佛”,藏语叫做“强巴佛”。

弥勒信仰,贯通三乘,融摄显密。稗史记载,弥勒菩萨曾三次现身我国。

第一次,是在南朝的齐梁陈之际。他出生于浙江义乌,姓傅名翕,后来人称傅大士,曾向梁武帝说过法。

第二次,是在唐末,化现于福建莆田,也留下不少传奇故事。

第三次,是在五代的梁朝,这就是家喻户晓的布袋和尚。法名契此,俗家名长汀子。身体胖乎乎,背一只布袋。别人供养他的东西,统统放进布袋,却从来没有见他把东西再倒出来过,但那布袋又永远是空空的。

假如有人向他请问佛法,他就把布袋放下。如果不懂他的意思,继续再问,他就立刻提起布袋,头也不回地走去。人家还不理会他的意思,他就捧腹大笑。

弥勒菩萨布袋和尚

因为布袋和尚的形象很鲜明,一千年来,我国甚至日本、韩国的各个佛教寺院,都有天王殿、弥勒殿,进门就见一尊面容兹祥、笑口常开、手中提一只布袋、袒胸露腹的菩萨,这就是根据布袋和尚的应化身形而塑造的弥勒菩萨,而且成为进寺所见的第一尊笑佛,可见他的文化意义和他在佛教中的独特地位。

是故许多佛寺之中,都撰有赞叹弥勒菩萨化身布袋和尚的功德文章:

大大肚能容万物;微微笑看破群生。

大肚能容天下难容之事;开颜便笑世间可笑之人。

大肚包容,了却人间多少事;

满腔欢喜,笑开天下古今愁。

日日携空布袋,少米无钱,

却剩得大肚空肠不知众檀越,信心时将何物供奉;

年年坐冷山门,接张待李,

总见他欢天喜地试问这头陀,得意处有什么来由。

其实不光是在中国,在原始佛教诞生的古印度,也非常盛行弥勒信仰,法显、玄奘两法师的西行记中都有记载。魏晋以来,弥勒菩萨兜率的净土信仰,在中国开始大为盛行。

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