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为汽车制造而生,百年流水线的前世今生

【流水线的百年历史,因其垄断、毫无人性和环境危害饱受批评,直到现在也左右着阶级差异。】

文/大卫E.奈诸

流水线百年历史,底特律也许是最有资格对其功过做出评判的城市。如今,福特生产T型汽车的老皮克特大街工厂仍然屹立在那里,而诞生第一条流水线的福特高地公园工厂也保持着原来的风貌。

的确,现在的底特律到处都是被废弃的大型工厂,很多人为这座城市的衰败而叹息。大量的彩色照片记载着那些没有窗户的工厂、潮湿又充满水渍的电影院、被腐蚀的豪宅、杂草丛生的空地、长满苔藓的办公室、废弃的旅馆、墙体剥落的公立学校,以及其他处于崩溃边缘的城市景象。

这座衰败的城市强烈冲击着人们的视觉,人们容易得出这样的结论,曾经在1913-1973年熙熙攘攘、风光无限的城市,让人联想到传统的流水线,但在精益生产和自动化出现后,其人口急剧下降。

一百年的进化

其实,底特律的故事并不等同于流水线的发展历史,后者已逐渐地走向国际化,且成为一种更高效的新型生产模式。

想象一下,1913年的工人穿越时空来到2011年,参观福特在底特律郊外投产的福克斯大街工厂的景象,他们也许可以认出所知的汽车制造五大步骤:铸造和钻凿发动机组、冲压车身面板、焊接、喷漆和组装。

1942年,美国道奇军车生产线

这些工序的操作流程发生了天翻地覆的变化。工厂车间的工人数量出现大幅下降,整个系统通过计算机系统将各个工序有机地结合在一起。

福克斯汽车仍在德国生产,德国的工厂几乎与底特律的汽车工厂一模一样。完全一样的汽车工厂遍布全球,福特汽车以大批量购买机床和机器人的方法节省了大量资金。

无论福特汽车在全球何地生产,其全部零部件中85%是可互换的,剩余零部件的制造主要根据各个国家规定分别生产。工厂内部的工作分工并不完全一样,差异比从前要小得多。

不断增加的同一性,让人们联想到了亨利.福特,他当年试图在任何一家工厂按照相同方法制造T型汽车。今天的福特管理层意识到,福克斯汽车在美国只属于小型汽车,在欧洲属于中型汽车,在一些新兴市场属于大型汽车,公司必须根据市场环境制定不同的销售策略。

在设计师、工程师和经验丰富的工人三方共同努力下,新型福克斯汽车完成了最终设计。只有将在虚拟流水线上的问题全部解决,才会进入正式的汽车生产阶段,其生产地点是隔街相望的早期福克斯汽车的工厂,新型流水线从设计到建成花费11周的时间。

新型福克斯汽车正式投产后的5个月,钢坯生产工艺的进步,使得整车装配时间只需20个小时。这样的生产速度,放在1975年让人感觉遥不可及,更不用说1913年。当今新建成的汽车工厂,所雇用的工人和管理人员达到3000人的规模,实行“两班倒”后,每年可以生产30万辆汽车,平均每个员工每年生产100辆汽车。

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