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广州日报:向往神奇的中国他们与黑八结缘

三名外籍“发烧友”细诉与中式八球的“触电”经过

理查德·哈里德与双胞胎弟弟都是南非赫赫有名的斯诺克选手

头发已经有些发白的卡普龙·丹尼尔是一名追星族

托马斯因为中式八球而变得开朗

第6届中式八球国际大师赛已经开赛两天,在前期进行的海外球员总决赛中,共有来自中国、美国、英国、法国、南非等42个国家和地区的297名专业、业余球员参赛。而在这些不同肤色的海外球员中,尽管大家语言各异,但与中式八球都有着一份共同的情缘,他们对这项运动从好奇到沉迷,再到对孕育这项运动的中国的向往。

南非“一哥”:到中国的 机票对南非人很有吸引力

“中式八球在南非十分受欢迎,因为人们通过打中式八球,不仅可以赢得奖金,还会获得前往中国的机会。中式八球甚至被很多人认为是一项可以改变人生的运动。”来自南非的选手理查德·哈里德对记者说。哈里德有着瘦瘦的身材和俊俏的脸庞,看上去虽然不是很强壮,但眼睛炯炯有神,回答问题干练且坦诚……他在中国尽管名气不大,但在南非却是一位明星选手。

作为南非目前排名第一的斯诺克高手,哈里德曾拿过南非美式8球冠军和世界23岁以下英式八球冠军,也曾代表南非在国际台球联合会获得过斯诺克世界冠军。在南非的台球圈,哈里德可谓是鼎鼎有名的大人物。更有意思的是,哈里德还有一个双胞胎弟弟文森特·哈里德,两兄弟都是南非赫赫有名的斯诺克选手。理查德和文森特虽然是双胞胎,但兄弟俩却是一个左手持杆,一个右手持杆,这也是许多球迷区分他们的一个方法。

说起与中式八球的缘分,理查德·哈里德表示,“一个很偶然的机会,我在网上看到中式八球比赛的视频,觉得很有趣,一下子就被吸引。”尽管内心跃跃欲试,但苦于南非并没有中式八球的球桌,理查德·哈里德无缘亲身体验中式八球的紧张刺激,只能通过网络继续观摩比赛,这让他稍感遗憾。念念不忘,必有回响。2015年乔氏台球决定在海外推广中式台球,南非成为他们的首选,中式八球国际大师赛海外分站赛于2016年4月正式在南非落地,位于南非东北部的高原城市茨瓦内率先举办了比赛,理查德·哈里德兴奋地参与其中。尽管在此前从未进行过中式八球的训练,首次参赛成绩一般,但理查德·哈里德还是深深地喜欢上这项运动。

引进乔氏的中式八球球桌,从网络上下载比赛规则,在球房里的显眼位置张贴宣传画,进行中式八球的表演赛……理查德·哈里德利用自己的个人影响力在南非全力推广中式八球。顶级的球桌、完善的规则、刺激的对抗,很快中式八球吸引了一大批南非人参与进来。群众是基础,赛事是牵引。随着打中式台球的南非人越来越多,理查德·哈里德决定自己承办中式八球国际大师赛海外分站赛,“我们这两年在南非办了很多场小型的选拔赛,然后还会进行总决赛,分站赛冠军和总决赛冠军都会获得前往中国参赛的机会。”他说,“一张飞往中国的机票,这对很多南非人来说有着巨大的吸引力,也包括我自己。”理查德说,“我们喜欢中式台球,也喜欢到中国与顶级选手较量,在提升个人球技的同时,也能了解和学习中国的文化。”

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