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地理知识 | 育空墓碑山:极光的野性舞台

育空墓碑山

加拿大北部的育空

是一片野性张扬的荒原

古老的地质运动和北极圈联手

给这里带来了非凡的冷艳之美

这里的墓碑山到底是怎样一座山

育空又为何被称为“北极的玄关”

夜色之中的极光之舞又是什么样呢

▲ 摄影 / 阿刘

秋天的育空腹地占据天时地利,极光的舞台拉开大幕,将墓碑山装点得绚丽魔幻。伴随着夜色的来临,天幕中的极光也忽明忽暗,轻盈飘荡。

地质运动造就的“狂野之地”

育空坐落在

加拿大的最西北角,山脉纵横

远古时期

从阿拉斯加到育空一线

剧烈的地质运动改变了大地的模样

矿物从地底冒了上来

锯齿状的山脊被推送入云间

在今天的育空中心区

留下了两座形如其名的大山

墓碑山和独石山

▲ 育空腹地群峰如锯齿升起(摄影 / 阿刘)

如今面积辽阔的墓碑山公园

是一片狂野之地

锯齿般拔地而起的群山

环抱着数个湖泊

和苍茫冷肃的苔原

也是狼群、棕熊、驯鹿等野生动物的家园

在地质学者的眼中

墓碑山是北美大陆最年轻的山脉之一

极为陡峭峥嵘的山峰

则是这个地区的地理标志

“北极的玄关”

▲ 育空植被,北极玄关的花毯(摄影 / 阿刘)

育空地区位于加拿大西北边陲

约十分之一位于北极圈

气候严寒

这里是北美唯一

高速公路可进入北极圈的省份

从这个意义上来说

育空可谓是“北极的玄关”

▲ 图自《中国国家地理》2016年05月

从观测位置来说

一个距离地磁极15~25度

纬度宽约3~6度的椭圆带状区域

是地球上最佳的极光观测区域

上图中黄色色带区

北半球观测极光的最佳区域

人迹罕至的育空墓碑山

就恰好处在这个核心地域

极光的舞台

▲ 星轨和极光,墓碑山夜空的探戈(摄影 / 阿刘)

所谓极光,是高纬度天空中

带电的高能粒子

和高层大气中的原子和分子

碰撞造成的发光现象

在墓碑山,极光一般是从北边天空升起

然后慢慢向四面八方蔓延

当这些魔幻彩带互相推搡拥挤得

几乎没有空隙时

跳跃和舞蹈便开始上演了

▲ 摄影 / 阿刘

氮气和氧气是极光之舞色彩变幻的两大“幕后操手”。氧气被激发后会释放出绿光或棕红色的光,氮气则是紫光、蓝光或红光。一般来说,最常见的极光是绿色和红色,绿光和红光的调和还会催生出明艳的粉色和黄色,纯蓝色的极光较为罕见。

思 考

你见过极光么?

《中国国家地理》2016年05月

撰文·摄影 / 阿刘

责任编辑 / 陈惊鸿 张璇 图片编辑 / 王宁

微信编辑、排版 / 村口王师傅

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