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家族企业与“摘取低挂果实”的危险

来源:《家族企业》杂志

作者:肯?穆尔斯

很多家族企业都有企业家精神的特质。他们比广大的非家族企业更快速地决策,与那些追求降低风险战略的公司相比,他们愿意承担更大的风险。

通常而言,在家族企业的核心业务运作中这种创业性决策非常普遍,但这种作风并没有延伸到企业一般管理费用的投资上。当这些企业在管理上需要更加职业化时,他们往往踌躇再三、决策缓慢,甚至经常会止步不前。

当咨询顾问、评论人士和业界同道忠告他们要让企业职业化时,这些创业家族往往只是“摘取低挂果实”:他们会指定一位外部董事进入董事会。

通常,这些董事的确定并不是来自广泛且全面的搜寻,而是来自一个“便利样本”。或许,他们会以公司的外部会计(external accountant)、法律顾问或者家族企业现任领导者的同龄人的角色发挥作用。这样被任命的董事虽然也可以给家族企业的运营带来好处,但这种“信手拈来”的策略真的优化家族企业的职业化过程吗?

通过这种方便快捷方式任命的公司治理董事,往往是因为他们的商业头脑被选中,但如果缺乏健全的家族治理结构和流程,那么,这些董事通常会落入公司治理的默认选项:负责监控财务结果,以确保企业所有者的投资获得合理的收益。

对家族主导的董事会来说,将这些独立董事“注入”公司治理中,其主要考量常常是他们的启发作用,从而证明任命董事这一选择的合理性。这些任命可使家族企业更像非家族企业,所以,家族企业可以就此走上专业化的道路。不过,这一实践会牺牲企业固有的家族性吗?

如果要超越这些快捷方便的任命方式(摘取低挂果实),就需要拥有企业的家庭先行设置健全的家族治理程序。

在确保家族成员对这些程序的理解和尊重的基础上,再任命符合家族和企业整合治理需求的企业董事,从而使家族企业与众不同的特点得以保留。

设置家族治理程序包括定期举行家族会议的安排,通过教导所有企业所有者和未来所有者,并向他们传达核心价值观,家族会议可承担确立企业共同愿景的功能。以此为基础,企业所有者可以表达自己对企业的期望。有些期望基于对企业财务和经济状况的考虑,有些则常常扩展到家族渴望实现的非经济目标。

有趣的是,构建用于发展、监督以及修订这些关键的家族治理结构,可能比建立一个功能性的企业董事会更加困难。然而,屡见不鲜的是,拥有企业的家族并没能通过家族会议本来拥有的便利、没能通过独立董事的任命来确保家族会议的功能和生产力。

在理想的情况下,为了获得家族企业治理最佳实践收益,家族必须制订出健全的家族治理程序,要达到这一目的,让值得信任的外部顾问介入则是个很值得推荐的方法。如果做不到这一点,家族至少应该坚持定期召集家族会议,以确保明确的期望可以用来指导家族企业所有董事的思考,这一点是绝对必要的。此外,这些董事也应该从完全理解而且尊重家族企业所有者全部期望的群体中甄选。

(作者是澳大利亚邦德大学荣誉教授,曾担任大学副校长、校长和邦德大学澳大利亚家族企业中心创始主任。本文详见于【《家族企业》杂志2017年11月刊】 未经本刊授权,不得转载;经本刊授权转载的,请注明来源。)

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