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为什么美元被称为美金?

货币对人类历史进程的重要性,怎么强调都不为过。

正如中国货币史学家彭信威所说:“货币是历史的一部分,研究货币史,总的目的是帮助理解历史。”

为大英帝国设计货币制度的格雷欣

一定对此深有体会

随着经济和金融业的发展,币制度甚至成为了大国兴替的催化剂,人类对历史的理解也很难离开对货币制度的解读。

不过到目前为止,还没有任何一个国家完全解决了货币和货币制度问题,人类在这个问题上还处于摸索前进阶段。一次次不断的尝试和失败,对于货币制度构建,都具有无法替代的意义。

今天的文章,就带你一起分析一个历史上著名的货币制度案例:布雷顿森林体系。

新体系的诞生

1944年7月,44个国家在美东第一高峰华盛顿山的半山腰召开联合国和盟国货币金融会议,讨论战后国际货币安排。

这次会议确定的货币体系之所以命名为布雷顿森林体系,就是因为确定它的协定是在开会地点布雷顿森林公园签订的。

向各国大佬低头

经过为期三周紧张地谈判,各方达成了协议。尽管协定内容错综复杂,但仍然可以用两点来概括:

1.美元与黄金直接挂钩:三十五美元兑换一盎司黄金(所以从此之后美元被称为美金);成员国货币与美元挂钩,汇价允许小幅度浮动,短期内保持比较稳定的状态。

成立国际金融机构:国际货币基金组织(IMF)和世界银行,两者分别用于控制汇价和对欧洲战后的援助。

有点黄货,美国才敢这么硬

很容易从以上条款中看出,布雷顿森林体系是建立在特殊的外交背景上的:

依靠着二战,美国在政治和经济上的迅速走强,自其建国一百七十年以来第一次有意识朝向长期的国际联盟、国际承诺和国际责任的政策方向转变。

再次向大佬们低头

不知道他们能否猜到

后生小辈们会这么有野心

其实早在1934年1月31日,美国国会就通过了《黄金储备法案》,罗斯福很快使用了法案赋予他的权力,将美元兑换黄金的价格固定在35美元一盎司黄金

该法案将美联储持有的全部黄金所有权转移给了政府,控制美国货币体系的核心权力也从民间机构美联储交到了联邦政府手中,为美元与黄金挂钩提供了重要的基础。

这个转变似乎是一种必然,也对后来的国际格局变化有着积极的影响。不过这个变化中却也有人落寞收场,那就是英国。

为了一句“never give up”

英国付出了沉重的代价

新旧两个时代的金融中心

在战后的混乱和美国的突然崛起中,美元地位迅速抬升,成为世界上唯一的黄金替代品。美元也就通过汇兑的方式扩散到了世界的每个角落,这一局面至今都没有太大变化。

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