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穷人为什么是穷人?机会成本主导的贫困恶性循环

来源:理性经济金融

作者:娄飞鹏经济学博士,中国邮政储蓄银行总行高级经济师

看到网络报道部分农产品如苹果、白菜价格低廉,想到了这些。

1953年,纳克斯在《不发达国家的资本形成》一书中提出了著名的贫困恶性循环理论。该理论认为,一国穷就是因为穷,这可以从供求两个方面加以解释。供给方面,发展中国家经济不发达,人均收入水平低下,居民不得不把大部分收入用于生活消费,导致储蓄能力较小;低储蓄能力引起资本稀缺,造成资本形成不足;从而导致生产规模难以扩大,劳动生产率难以提高;低生产率造成低产出,低产出又造成低收入。周而复始,形成一个“低收入-低储蓄能力-低资本形成-低生产率-低产出-低收入”的恶性循环。需求方面,发展中国家经济落后,人均收入水平低下,购买力和消费能力低下;低购买力导致投资引诱不足;投资引诱不足进一步造成资本形成不足;低资本形成使生产规模难以扩大,生产率难以提高;低生产率带来低产出和低收入。这样,也形成一个“低收入-低购买力-低投资引诱-低资本形成-低生产率-低产出-低收入”的恶性循环

贫困恶性循环理论从资本不足的角度揭示了广大发展中国家贫穷落后的原因,为很多后来学者所接受和推崇。但我们认为这一理论偏重于宏观角度的解释,它更多的是从宏观的视角来解释发展中国家整体贫困的原因,而没有从微观角度解释到底为什么穷就是因为穷,没有解释具体到个人穷是因为什么穷。受纳克斯贫困恶性循环理论的启发,笔者在此想从微观的角度论述一下机会成本主导的贫困恶性循环。

穷人的一个重要特征是财富占有量较少,他们所从事的各项经济活动有一个共同的特征,即收入水平较低。他们拥有的财富不足以保障其能够在一段时间不工作,而是去尽情享受闲暇或思考怎么致富,所以他们总是为了生计而努力工作,没有过多地思考比较不同工作的相对收益。穷人往往是徘徊在温饱线上,迫切需要尽快获得收入,哪怕是微薄的仅能够维持生计的收入,他们都愿意为之去努力。比如,为了自家生产的农产品能够多卖几元钱,农民会毫不犹豫地冒着严寒酷暑到集市上辛苦地劳作一天。在那一刻,他们唯一的愿望是自己的农产品能够以相对较好的价格顺利出售,除此之外再也没有其他想法。辛苦劳作的结果是自家的农产品只多卖了几元钱,为此而付出的时间和其他成本却有可能比较大。

此时会有人问,既然如此,农民为什么愿意从事低收入的经济活动呢?其原因是他们的创收能力低,从事各类经济活动的机会成本较低。对于一个普通的农民来说,他们如果不花大量的时间到集市多赚几元钱,而是在家休闲,其结果很可能是一点收入也没有。长此以往,自身的经济状况会更差。也就是说,他们到集市多买几元钱的机会成本很低,这是他们毫不犹豫的根本原因。这种情况会影响到他们的决策选择,直接决定了他们在决策时不会有太多的思考,因为他们似乎没有必要为较低的机会成本而再三权衡。虽然赚取的收入较少,但农民并没有因此而减少时间投入,时间的占用决定了农民再也没有机会从事收益更高的经济活动。

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