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穷人为什么是穷人?机会成本主导的贫困恶性循环

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01-14 09:21
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来源:理性经济金融

作者:娄飞鹏 经济学博士,中国邮政储蓄银行总行高级经济师

看到网络报道部分农产品如苹果、白菜价格低廉,想到了这些。

1953年,纳克斯在《不发达国家的资本形成》一书中提出了著名的贫困恶性循环理论。该理论认为,一国穷就是因为穷,这可以从供求两个方面加以解释。供给方面,发展中国家经济不发达,人均收入水平低下,居民不得不把大部分收入用于生活消费,导致储蓄能力较小;低储蓄能力引起资本稀缺,造成资本形成不足;从而导致生产规模难以扩大,劳动生产率难以提高;低生产率造成低产出,低产出又造成低收入。周而复始,形成一个“低收入-低储蓄能力-低资本形成-低生产率-低产出-低收入”的恶性循环。需求方面,发展中国家经济落后,人均收入水平低下,购买力和消费能力低下;低购买力导致投资引诱不足;投资引诱不足进一步造成资本形成不足;低资本形成使生产规模难以扩大,生产率难以提高;低生产率带来低产出和低收入。这样,也形成一个“低收入-低购买力-低投资引诱-低资本形成-低生产率-低产出-低收入”的恶性循环

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贫困恶性循环理论从资本不足的角度揭示了广大发展中国家贫穷落后的原因,为很多后来学者所接受和推崇。但我们认为这一理论偏重于宏观角度的解释,它更多的是从宏观的视角来解释发展中国家整体贫困的原因,而没有从微观角度解释到底为什么穷就是因为穷,没有解释具体到个人穷是因为什么穷。受纳克斯贫困恶性循环理论的启发,笔者在此想从微观的角度论述一下机会成本主导的贫困恶性循环。

穷人的一个重要特征是财富占有量较少,他们所从事的各项经济活动有一个共同的特征,即收入水平较低。他们拥有的财富不足以保障其能够在一段时间不工作,而是去尽情享受闲暇或思考怎么致富,所以他们总是为了生计而努力工作,没有过多地思考比较不同工作的相对收益。穷人往往是徘徊在温饱线上,迫切需要尽快获得收入,哪怕是微薄的仅能够维持生计的收入,他们都愿意为之去努力。比如,为了自家生产的农产品能够多卖几元钱,农民会毫不犹豫地冒着严寒酷暑到集市上辛苦地劳作一天。在那一刻,他们唯一的愿望是自己的农产品能够以相对较好的价格顺利出售,除此之外再也没有其他想法。辛苦劳作的结果是自家的农产品只多卖了几元钱,为此而付出的时间和其他成本却有可能比较大。

此时会有人问,既然如此,农民为什么愿意从事低收入的经济活动呢?其原因是他们的创收能力低,从事各类经济活动的机会成本较低。对于一个普通的农民来说,他们如果不花大量的时间到集市多赚几元钱,而是在家休闲,其结果很可能是一点收入也没有。长此以往,自身的经济状况会更差。也就是说,他们到集市多买几元钱的机会成本很低,这是他们毫不犹豫的根本原因。这种情况会影响到他们的决策选择,直接决定了他们在决策时不会有太多的思考,因为他们似乎没有必要为较低的机会成本而再三权衡。虽然赚取的收入较少,但农民并没有因此而减少时间投入,时间的占用决定了农民再也没有机会从事收益更高的经济活动。

因为机会成本较低,农民在做决策时的起点就比较低,决策时并不需要进行过多的思考。只要能够获取更高一点的收入,他们就可以毫不犹豫的去努力。但努力的结果可能是,从总量上看,带来的额外收益并不是很多。不过,这对于农民来说已经是一个比较好的结果了。毕竟通过自己的努力让收入提高了一点点,因此这种选择是在其所面临的约束条件下一个相对较好的结果,对他们来说也是理性的。那么,这一个理性选择的逻辑就是,农民较为贫穷、创收能力较低决定了从事各种经济活动机会成本较低,较低的机会成本让农民有了从事低收益的经济活动的激励,收益的低下导致其更加贫穷。换言之,一个人贫穷就是因为他从事各类经济活动的机会成本较低,机会成本较低为其从事低收益的经济活动提供了便利,从而陷入了贫困恶性循环的怪圈。

富裕的人士则不同,他们往往有足够的财富,从而可以有足够的时间去准备并获取更高的收入,比如他们可以拿出时间来为自己充电,增加自身的人力资本积累,也可以充分的思考权衡各项经济活动的相对收益。这样一来,他们可以选择从事一个收益相对更高的经济活动,并且在这一活动中获取更多的收益。即便是在某些时候,富人放弃创收的机会,但他们节约了时间,从时间方面为其从事收益更高的经济活动提供了可能。同时,因为可供富人选择的机会较多,他们的机会成本较高,这也会促使其从事收益较高的经济活动。对他们而言,从事低收益的经济活动往往得不偿失。因此,他们不必整天忙于收益较低的经济活动,有充足的时间和机会保障其做出收益更高的决策,从而逐渐地获取更多的财富积累。

总之,贫穷人口较低的机会成本决定了其不会花费足够的时间认真权衡各项经济活动相对收益的高低,机会成本较低为其从事低收益的经济活动提供了便利,他们总是在从事低收益的经济活动同样占据了他们的时间资源,如此不断循环累积的结果最终会加剧其贫困。既然如此,解决贫穷的一个有效手段就是增加穷人的选择机会,提高他们的机会成本。实现这一目标有两个途径,第一个是对低收入群体进行各类技能培训,增加其人力资本积累,让他们逐渐拥有从事高收益经济活动的能力,不断抬高其机会成本,促使其从事收益更高的经济活动,从而不断增加其收益;第二个是增加低收入群体的选择范围,让他们有更多的选择,可以从事收益相对较高的经济活动,从而改善自己的经济状况。文章结束之时,由衷的建议穷人在决策时能够多从机会成本的角度考虑一下,从中寻找致富的良策。

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