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肖锋:谎言、该死的谎言,还有统计数据

■文|肖锋?社会趋势观察家,前《新周刊》总主笔

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经济好没好,你只要去看看车皮啊、用电量啊,还有地铁里人们的表情就知道了。

你把几个潘长江加进去,姚明们的身高就被平均数拉下来了。你说信房价指数还是信中介小哥?

数字本身不会说谎,数字只是一个信息载体,说谎的其实是使用数字的人。

“5亿中国人都有家庭私人医生”、“95%的观众都喜欢本次春晚”、“本年度物价指数CPI的涨幅不到2.3%”,还有就是就业率、上证指数,当然还有房价下降……

数字是我们日常生活中每天都会碰到的符号,是一种全世界通行的语言方式。它是所有自然科学研究的基础,经济决策的依据。关于数字或数据,人们当然力求精准完备。当然,女人的年龄和微博的粉丝数除外。

数字是有陷阱的

美国幽默作家马克·吐温,曾经在《我的自传》一书中引述了另一位美国人本杰明·迪斯雷利的说法,世界上有三种谎言:谎言、该死的谎言、统计数字。(There are three kinds of lies: lies,damnedlies,and statistics)1955年,美国作家达莱尔·哈夫出版了《统计数字会撒谎》(How to Lie with Statistics)一书,该书用大量生动有趣的实例,揭露了当时美国社会中一些利用数字和数据造假的现象,引起了极大反响。书中提出的统计陷阱的例子,比如样本选择偏差、平均数的选择以及相关性的滥用等,在现今的生活中仍然十分常见。

最近媒体曝出,财政压力致使地方政府纷纷承认经济数据造假。此前,一篇叫《神奇的财政平衡术》的文章,提示出我国30个省级行政单位,只有6个能实现财政盈余,其它24个都是靠中央输血过活。其实,换句话说就是广东、福建、浙江、江苏、上海、北京养活了全中国。

现在穷省们纷纷自曝数据造假,这也是因为它们的财政已经不堪重负,只能靠认错来争取更多的补贴了。比如,辽宁省财政越来越依赖中央财政的补贴,倘若继续数据造假下去,中央将削减对辽宁的补贴规模。如果它不造假的话,就拿不到这个财政补贴。所以,辽宁省2014年统计公报中发布的财政收入数据为3191亿,到2015年发布的数据就剧烈下降到2125亿,减少了1066亿。

但是,财政支出的萎缩幅度,2015年仅较2014年减少了457亿。1066-457 = 609(亿)。这609亿的钱,当然就是以说真话为代价,要从中央拿到的新增补贴额。可以想象,当时的辽宁政府上上下下,为了这600亿的钱,是多么的纠结。

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