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人工智能将彻底颠覆传统人口问题

人口学界一度被“低生育率陷阱”所困扰。“低生育率陷阱”理论是由荷兰人口学家Lutz和Skirbekk于2005年提出来的,至今也不过十几年的历史,却成为低生育率国家异常纠结的人口问题。所谓“低生育率陷阱”就是说当一个国家的总和生育率低于1.5时,会引发低生育率的自我强化机制,从而进一步降低生育率,提高生育率将会变得更加困难,即陷入低生育率陷阱。有人认为中国已经不可救药地掉进了“低生育率陷阱”。

当人类还在为“低生育率陷阱”抓狂的时候,人工智能却在旁边发笑。人工智能正在引发一场比工业革命发展速度更快、颠覆性更强、强度更大的巨大变革,这种变革将彻底颠覆传统人口问题。

“低生育率”的幕后真凶

回顾人类的工业化历史进程,工业化总是和低生育率相伴而生。长期以来,人们将现代化视为人类的生育观念发生了变化的“主谋”,而对工业化这一“幕后真凶”却关注不多。其实工业化恰恰是人类生育率转变的主要推动力。工业化推动了劳动生产率的提高,却减少了对劳动者的需求。工业化、信息化以及智能化潜移默化地改变了人们的生育观念。正是在工业化的滚滚潮流中,机器人悄无声息地在逐步替换人类,而这一过程,人类的生育观念和生育行为不知不觉地发生了根本性转变。正如吉登斯所预测的那样,人类的工业化和现代性所反应的现代化理性产生了意想不到的后果。低生育率正是许多意想不到的结果之一。

几年前,当我们还在喋喋不休地争论出现在珠三角和长三角的“民工荒”时,不少人暗喜到:劳动力短缺时代看你还不给我涨工资?可当工人还没有来得及讨价还价,机器人却粉墨登场。一场机器人替代人类的革命扑面而来。2014年,珠三角的制造业重镇东莞出台了《关于实施“东莞制造2025”战略的意见》。该意见提出加速开启“机器换人”时代,由此在珠三角乃至全国范围内掀起了一场“机器换人”的浪潮。如今再去珠三角的企业调研,你会发现,几乎所有企业都在使用机器人操作。珠三角企业的自动化程度远远超出我们的想象。如今回想起来,2016年央视春晚广州分会场,由540个机器人排成9×15的4个方阵向人类跳起了场面相当震撼的舞姿,令人类在啧啧称奇之余不由感慨。

快递行业可能是人们感受到“机器换人”最明显的行业。几年前,老外揶揄中国的物流快速发展靠得是廉价的劳动力优势。最近几年,具备搬运、码垛、分拣等多功能的智能机器人在物流行业如雨后春笋般蓬勃发展,而且末端机器换人的速度也在不断加快,比如能智能避障将包裹送到收件人手中的末端配送机器人、可承重50公斤、速度达2米/秒、可迅速定位商品位置并以最优捡货路径拣货后自动把货物送到打包台的智能机器人,以及使用纯电驱动或加入太阳能技术无人快递配送车等。机器换人正在由制造业向服务行业蔓延,正在向人类日常生活的点点滴滴逼近。

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