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自游天下—平遥古城最大的地下金库内部遭曝光

有人说“金钱是有史以来最普遍也最有效的互信系统”,是人类最能普遍接受的东西,几乎能够跨越所有的文化鸿沟,而不受任何宗教、性别、种族、年龄或性取向影响。

晋商是中国最早的商人,其历史可远溯到春秋战国时期。明清两代是晋商的鼎盛时期,晋商成为中国十大商帮之首。在中国商界称雄达500年之久。晋商之家族不同于一般官绅家族,它是具有商业烙印特征的中国传统文化家族。

协同庆是中国票号业中一家独具特色的票号。地下金库中央的神龙柱,据说它是整个平遥县的中心,听起来也是很神奇的样子。协同庆票号经营特色非常鲜明,主要有:一是以人为本,知人善任;二是注重资金灵活调度;三是突出重点地域经营,具有现代成功企业的重要特征。统观始末,其成败得失,皆系乎人,人存则举,人亡则废,凡事皆然。

协同庆旧址建筑,由6个相互贯通又自成格局的院落组成。五间临街铺面,中为通道,高大雄伟。貌丰骨劲,味厚神藏,极具广告昭示力。瓦对“众力聚英才知人则哲,一心共天位仰国之光”,无店铺财钱俗气,展示协同庆以人为本、共图伟业的博大宽广的胸怀。铺面房下店上楼,砖木结构,原为揽办存款、放款、汇总现银的重要场地。

来协同庆之成立系两位青年干才推动之结果。先是刘庆和(字肃斋),因家贫,15岁辍学就商,曾在蔚泰厚票号学汇兑,后因太平天国革命爆发,江南大乱,各票号纷纷撒庄和裁减人员,刘便与同号好友孟子元离开蔚泰厚票号,并决心不再甘居人下,而另立门户。他们先经人介绍找到榆次聂店村富商王家,王家主持家务的王栋正愁办票号无合适人选,一见他俩曾在著名的蔚泰厚票号做过事,熟悉票号业务,是个人才,立即聘用刘、孟二人,由王氏联合平遥县王智村米家,二家共同投资办起了协同庆票号。

晋商文化有许多值得表现的地方。晋商成功的根本在于儒商精神。当时受儒家文化影响很深的晋商,有着很进步的经商理念。儒商精神的根本在“诚信”二字,这可能也是社会上比较缺失的一种价值观念。

在后院下方,为平遥传统的窑洞院落、古色古香。幽静憩闲。过去为金库重地。上下两院高差数丈,足见协同庆人在金银重地安全防范意识上的高度机敏和警觉。此处上、下两个院落,按照原功能,重修为中、高档住宿房间。

协同庆商馆,是平遥古城唯一用商馆命名的晋商驿馆,由于协同庆票号当年业务在广州做的最大,因此,采用广州外国洋行的名称,将其在平遥的驿馆称为商馆。这里至今仍保持着古色古香的建筑格局。

钱庄产生于我国明代,因为当时国内流通两种货币,分别是白银和制钱。又因为两种货币用途不同,出现了必须互相兑换的社会需求。正是这种需求,承担货币兑换职能的组织——钱庄应运而生。协同庆钱庄是当时全国最大的钱庄。

金库入口偏僻,不为人知,通过几处转变狭窄的地下台阶,方可进入地下金库。金库走道给灯光照射的金光灿烂,一遍辉煌。

可以看出金库建立在当时是颇费了一番脑筋。安全、隐蔽,运输便利,面面俱到。通往前柜,有曲径窑道,通往后街,有两处大门出入,库有专人看管,上有铁丝网罩顶,这金库真是别具特色。

地下金库满满的金元宝、银元宝,想必当时候流通量也是极大的。这么看来,地下金库真是非有不可。

走进金库,迎面为约20多平方米的大厅,两旁边多个隔间分别存放金银,大厅正中树立一个龙柱,名日:东海龙王的“定海神针”,据说它是整个平遥县的中心,听起来也是很神奇的样子。

关于金库,我还听到一个有趣的故事:中国的第一个提款机起源就在这个金库里。因为每次提款时,银锭需要由两个竹篮从地下金库用绳子通过竖井提到店堂上,金库里的人不能上去,上面的人不能下来,“提现”这两个字就是这么由来的。

在地下金库里面还放置有一尊武圣关羽的雕像,作用与门神一般。

若大的钱庄,柜上伙计安全保卫自不待言。到了社会动荡,信用危机严重之时,钱庄不得不雇用武术家看庄护院。这段时间一直持续了几十年。六院成为护卫们晨暮练习腿脚的重要场地。这里要说及的是,协同庆从掌柜到伙友,不少人也有一两手好功夫,除护身防卫自己外,更多出于锻练身体。

如今,日升昌原址成了票号博物馆,而协同庆票号则成了钱庄博物馆,因为其巨大的地下金库以及金库正中那跟盘龙柱,实际上她几乎成了平遥的代名词,是走过路过不可错过的一个所在。

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