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企业领导人思考永续的六个框架

来源:《家族企业》杂志

作者:约翰·艾尔金顿

资本家关心的,是投资的财务报酬,而大部分企业领导人都会优先重视具有财务重要性的议题。有些人的退休金与市场投资绩效相连结,对这些人来说,这是件好事。但若是有关如何妥善因应缓慢形成的系统性挑战,像是资源危机,前述那种单一关注焦点的思维,可能会是重大问题。这些挑战,不只会摧毁供应链,日积月累下,还会拖垮整个经济。

因此难怪在董事会和高阶主管开会时,越来越常讨论到“设定框架”(framing)。政治分析师乔治·雷考夫(George Lakoff)在《不要想着大象!》(Don't Think of an Elephant!)一书里鲜明地指出,我们针对这类挑战所建立的思考架构,会如何塑造我们的推论过程和优先要务,而且影响程度远超过大部分人的认知。关键的是,他的结论是,我们不自觉的心智架构“决定了我们追寻的目标、拟定的计划、行动的方式,以及对行动结果的评价。”

这对企业领导人及社会变革推动者传达的讯息是:改变思考架构,就能改变对时间、心力和金钱的观点,也改变了重要性排序和投资。

关键的第一步,就是理解目前在运作的不同心智框架。在永续企业领域,我与同事观察到至少六种主要框架。每种框架各有优点和限制。清楚掌握所有这些心智模式,能促进企业领导人与组织内外部人士携手合作,打造永续企业。

资源框架

这是基本框架,根源可追溯到1972年《成长的限制》(Limits to Growth)之类的研究。这个框架对未来的预测通常很严峻:人口成长最终会超过可用资源的负荷,也超过关键生态系统的复原力。用资源框架来了解永续性的人,关注焦点通常是废弃物减量和技术创新。例如在1990年代,3M之类的顶尖企业采取生态效率(eco-efficiency)之类的概念,重点放在改善材料、能源和废弃物的管理,以节省费用和赚取金钱。今天,越来越多的关注兴趣放在新的商业标准,或是有潜力的突破性材料和能源形式。

资源框架的挑战:一般人总是忍不住想像,这种技术会解决所有的资源问题。但要在地球上多塞进数十亿人,必然会有一些严重的后果。确实,只要检视像是水资源安全、土壤肥沃度等领域的发展轨迹,就会知道,人类想要控制关键系统问题的做法,总是赶不上那个问题的发展。

时间框架

时间是所有永续框架的基础,关键挑战需要更长的时间框架来处理,此时资本主义被视为短视的做法。联合利华(Unilever)CEO保罗·波尔曼(Paul Polman)凸显了这一点,他勇敢地对不支持企业永续作为的短线投资人表示,要他们别买公司的股票。

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