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螺旋盖封瓶的葡萄酒=廉价货?

不知道大家是否有注意到,当你漫步澳大利亚林林总总的葡萄酒专卖门店(Bottleshop),以及大大小小的酒庄门店(Cellardoor)的时候,你会发现这里的葡萄酒85%以上都是螺旋盖封瓶的。然而在我们的传统念中,葡萄酒都是木塞封瓶,那么会不会是因为品质较低的葡萄酒才会采用螺旋盖呢?

答案很明显不是,哪怕是大家耳熟能详的奔富(Penfolds),在澳洲售卖的葡萄酒也基本都采用螺旋盖。首先,关于螺旋盖,我们需要先了解一下它的历史。

螺旋盖技术

螺旋盖技术最早使用于1959年,称作(STELCAP-VIN), 是由法国的Le Bouchage Mecanique (LBM)生产,当时被证明可用在烈酒和利口酒的封瓶上。

1970年,澳大利亚的ACI公司(Australia Consolidated Industries LTD)获得了该产品的生产权,并做改进和更名为STELVIN(我们现在所熟知的斯蒂文螺帽)。 STELCAP 和 STEVIN的区别主要是瓶盖里面的软垫的材质不同。

从1973年起,包括御兰堡(Yalumba),哈迪斯(Hardys),麦克威廉(McWilliams),奔富(Penfolds),赛博特(Seppelt),布朗兄弟(Brown Brother),拓比尔克(Tahbilk)在内的一些酒庄参与了螺旋盖技术的开发和验证工作,并于1976年首次运用于商业。

然而,当时的市场对于木塞封瓶的缺陷还知之甚少,同时澳大利亚没有相配套的生产线和酒瓶予以支持,向法国订购需要一定的起订量(大概是20万瓶),同时消费者对这一新兴技术也并不买账,所以这一技术并没有得到积极推广,原本一些已经采用螺旋盖封瓶的酒厂也换回了木塞。直到2000年,痛心于橡木塞污染造成的优质葡萄酒的损失,一批来自克莱尔谷的酿酒师决定联合起来,对他们新发行的葡萄酒—主要是雷司令葡萄酒采用螺旋盖技术。

来自克莱尔谷的澳大利亚最优秀的酿酒师杰夫瑞.格罗塞特Jeffery·Grosset,对他的整个系列的葡萄酒,包括红葡萄酒,都采用螺旋盖封瓶,以鼓励克莱尔谷其他的酿酒师跟进。从此螺旋盖开始在澳洲得到迅猛发展,2001年新西兰也跟进这一技术,在不到3年的时间里,70%的葡萄酒采用了螺旋盖封瓶。

橡木塞

什么是橡木塞污染?

前面已经提到过,让克莱尔谷酿酒师痛下决心改用螺旋盖的起因是大批优质葡萄酒受到橡木塞污染,据不完全统计平均有约5-8%的葡萄酒受到橡木塞污染,那么什么是橡木塞污染呢?顾名思义,木塞污染指的是葡萄酒受到了封瓶软木塞的污染,而这种污染是由一种叫做TCA(三氯苯甲醚,2,4,6 - trichloroanisole)的化学物质所致,被污染的葡萄酒通常散发出霉味、腐烂味和潮湿的报纸、纸箱味儿,极大影感官质量。另一方面,最困扰和比例最高的还是随机性氧化问题。以适于陈年的猎人谷赛美蓉为例,知名酒庄Brokenwood,McWilliams 和 Tyrrell都承认,即使是采用最好品质的原木木塞,在最理想的储存条件下,存放5年的葡萄酒中会有1/3颜色过速氧化,剩下的2/3随着时间的延长也会发生,尽管比例会有所降低。

今天,澳大利亚葡萄酒行业的最高殊荣颁给了这么一群致力于推进螺旋盖技术的团体,是对他们努力的最大肯定,也是感谢他们为提升澳大利亚葡萄酒品质和形象所做的贡献。然而,正如杰夫瑞.格罗塞特Jeffery·Grosset在受奖致词中所说的那样,在庆祝获此殊荣的同时,我们还看到,尽管在澳大利亚本土市场上有95%以上的优质葡萄酒都采用了螺旋盖封瓶,但是在出口市场上,我们还远远没有做到。尤其是对中国,一个非常巨大的潜在出口市场,我们只是在满足他们的要求并提供他们想要的(木塞装葡萄酒),并没有如当年对日本市场一样尽力游说我们的螺旋盖技术。

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