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可怕的“无家可归”:一场由房子引发的瘟疫

你可能不会想到拥有大量“无家可归”的人对一个国家而言,将是多么大的灾难…

来源:身边的经济学(ID:jjchangshi)原创首发

2007年5月,贝克斯菲尔德镇的乌鸦开始死亡。

· 乌鸦死亡引来大量关注

在大多数加利福尼亚人的眼中,贝克斯菲尔德镇是旧金山和洛杉矶之间的一个又热又小的鬼地方。但是,当贝克斯菲尔德的乌鸦开始死亡的时候,人们开始纷纷议论这个备受冷落的地方。

鸟类的死亡已足以使人恐惧,而更令人惊恐的是人类也开始出现奇怪的症状。有些人身体出现颤抖,其他人出现了被医生称为“肌阵挛”的症状,即肌肉出现间歇性的不自觉收缩现象,像是妖魔附体一样抖动。大多数人变得神志不清,还有人瘫痪了。

到了那年夏天最热的时候,几个人出现了一系列此类症状,并住进了贝克斯菲尔德纪念医院。有人猜测这可能是小儿麻痹症,而另一些人则认为这肯定是上帝发怒了。

· 病毒如何产生?

几周后,加利福尼亚脑炎项目的科学家给了一个更为合理的解释:西尼罗河病毒

这种病毒之前在纽约城和得克萨斯州出现过,首先致死的便是鸟类。这种疾病的主要传播者是蚊子,它们携带着病毒并广泛传播。

根据美国疾病防控中心的数据,这次西尼罗河病毒的大爆发非同寻常。

为了找到这种传染病的起因,科恩蚊虫病媒控制小组部署了一个由加利福尼亚大学流行病学家组成的快速反应小组,并由蚊虫专家威廉·赖森博士领导。

该团队首先要求对贝克斯菲尔德进行空中扫描,以探查死鸟的集中区和蚊子的滋生地。该团队发现,贝克斯菲尔德镇有1/6的游泳池、鸟类洗澡池和按摩浴缸都已经变成了石灰绿色。

赖森的团队迅速着手调查,挨家挨户查看是不是游泳池和浴缸已经成了蚊子滋生地。他们发现每一处“长有绿毛的居所”都无人居住,而且他们几乎在每一片草坪上都看到“出售”和“银行止赎”的标牌。

赖森的研究发现,有4000多个被西尼罗河病毒感染的蚊子幼虫集中在31个废弃的水池里。

· 危险的“无家可归”现象

贝克斯菲尔德不仅是西尼罗河传染病爆发的中心,还是美国止赎危机的中心。随着经济衰退的开始,这个拥有约30万人口的城镇却有5000多所废弃房屋。人们的房屋被止赎并由银行家收回以后,这些房屋的后院就荒废了。杂草丛生,泳池成一汪死水,海藻疯长,这一切为蚊子创造了一个绝佳的滋生场所。

但是,西尼罗河病毒并非止赎危机造成的最严重的公众健康威胁。对于公众健康来说,最严重的危险是无家可归者的增多。人们一旦失去家园,住在街上或不达标的房子里,他们的健康便开始恶化。无家可归者承受着无止境的压力,他们更有可能放弃药物治疗,生病了也不就诊。

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