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续命之战:美国政府叕要关门了?

当地时间12月4日,《2018财年度未来继续拨款法案》的修正案被提交到美国联邦众议院,6日众议院就修正案举行了听证会。这个修正案最关键的部分,就是对原法案D部分106款第3条做出了修改:将债务上限的时限从12月8日延长到12月22日,在此期间继续拨款给美国政府维持运转。

8号,那不就是明天么(北京时间的9日)?

如果修正案得不到通过,原法案中涉及的美国政府部门,包括农业部、国防部这样的大衙门,就会因为得不到经费而关门大吉了。

现在的美国政府,年年都要上演一出强行续命的大戏。如果成功了,就活到下一年,如果失败了,政府就关门。我们不禁要问,世界第一大国何至于此?

说来话比较长。首先必须理解美国三权分立的政治体制。根据美国宪法,国会掌有“财权、征税权、发动战争的权力”。以白宫为首的行政部门负责执行国会制定的法律。1789年,美国政府建立财政部来管理政府账目、债务,执行具体职能。

问题来了,国会如何阻止行政部门僭越权力?要知道,财政部主管收税、发行货币,还能发行债券。理论上来讲,这种能自己收钱,主管花钱,就能撇开国会下去。国会对行政部门的限制主要就是每年的预算法案,这规定每年联邦政府能够有多少收入和支出。

美国的财年是头一天的10月1日到次年的9月30日。也就是说,按照规定,国会应该在头个财年结束之前,也就是最晚头年的9月30日通过次年的预算案,不然过了这个日期联邦政府就没钱花了。

然而从1977年到2017年,只有1977财年、1989财年、1995财年和1997财年4个财年的预算案是按时通过的。通不过的一个重大原因是美国政府在花钱上面历来放得比较开,以至于债务积累得比较多。所以关于预算案一直都有一个争议,要不要减少开支,以防止债务过快增长。

关于借债

一开始美国国会做法是专门通过法案,美国政府需要投资什么项目,可以用什么方式向社会募集多少钱,而钱怎么花,都会在法案中得到详细规定。

比如1898年,美西战争爆发。打仗是需要钱的,所以国会就通过了《1898年战争收入法案》。根据法案,财政部可以发行为期1年的债券来向社会募集资金,筹集战争经费。这些债券价值1亿美元,主要售卖给大型投资者、银行和金融机构。

这种做法是比较麻烦的,特别是在19世纪末20世纪初,美国社会发生剧烈变革,美国政府需要应对不同的状况。如果政府发行债券被绑定在具体事件上,国会估计得累死。1917年,美国正式加入第一次世界大战,同时国会通过《第2次自由债券法案》,允许政府通过发行债券募集战争经费。

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