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美欧反对,中国难获市场经济地位,影响巨大

川普政府11月30日宣布,已正式拒绝承认中国在世界贸易组织(WTO)具有「市场经济地位」,这是美国继欧盟在世贸组织对中国的诉讼案,以第三方身分提出的立场表达。这也使中国欲获得欧美承认其「市场经济地位」,以便在反倾销调查中获得较有利对待的期望,再次落空,估计每年将影响中国数十亿美元出口,并使中国和欧美贸易纠纷进一步恶化。基于主客观贸易环境,中国在可预见的未来,大概都难以扭转这个贸易劣势。

中国为何高度重视,要获得「市场经济地位」?因各国反倾销调查中,如有这个地位,就可引用中国市场被调查产品的价格,作为其他国家进口价格的比较基础,来判定中国出口商品是否构成「倾销」,并决定倾销幅度有多大。若无法获得该地位,就须用其他国家类似产品的价格,作为比较基础,但其他国家价格通常会高于中国市场价格,使中国更容易被判定出口价格过低,造成倾销调查案成立,并认定有较高的倾销幅度。

中国加入WTO的协定条文曾表明,将在入会后15年获得「市场经济地位」。因此,北京认为,中国2001年底入会15年后,也就是2016年底之后,应「自动」获得市场经济地位。但包括美国、欧盟和日本都认为,中国经济还是受到政府、特别是国营企业相当大影响,价格受到扭曲,不宜被视为市场经济。

但欧美有不同看法。他们认为,获市场经济地位并不是「自动」,因为入会协定书第15条中载明,WTO进口国可使用两种途径,来启动反倾销调查:一个是在作价格比较时,使用该产品在中国的价格或成本;二是世贸成员国受调查厂商如无法显示类似产品的制造、生产和销售存在「市场经济的条件」之前,进口成员可使用其他「基于中国国内价格或成本」的方法。换言之,要获得市场经济地位对待,中国受调查企业必须举证,显示该产业属于不受扭曲的「市场经济」才行。显然,欧美等先进国家拒绝提供中国「市场经济地位」,并非没有根据。

更糟的是,目前决定这个议题的时间,恰好是全球钢铁生产过剩,全球钢铁价格低迷,西方先进国家钢铁业遭到巨额亏损、关厂裁员严重,劳工示威施压频繁之际;这种状况又和中国近年大量扩张钢铁产量有关,导致西方各国弥漫着一股「反中」情绪。

据经合组织(OECD)今夏一份报告,从2006年到2016年十年间,中国钢铁产能增加了160%,达到11.6亿公吨,而同期间,欧盟和美国钢铁产能却下降不到5%,这种情况使中国钢铁产能由2000年占全球15%,迅速成长到49%,当然是全球钢铁业低迷不振,以及向外倾销的「罪魁祸首」。

欧盟委员会其实在去年就已祭出反倾销调查,认定中国销往欧盟钢铁,在去年第一季年增加28%、价格下跌30%,已对欧盟钢铁业造成显著伤害。因此在8月对中国的冷轧钢板,祭出反倾销税约20%。到今年2月,欧盟进一步对中国钢铁中厚板发动调查,认定其倾销幅度达120%左右,决定课征反倾销税五年,税率为65%至74%。

中国当然对这种裁决深表不满,认为中国钢铁在欧盟市占率仅不到5%,不可能对欧盟钢铁业造成严重冲击。产能过剩是全球性问题,各国都有责任,特别是2008年美国次贷危机和房地产泡沫衍生的全球金融海啸,引发全球市场需求萎缩,才造成产能过剩。欧盟的钢铁困境,也是来自本身经济成长乏力所致,中国只是其贸易保护主义的代罪羔羊,将利用法律手段来保护中国企业的合法权益。

无论如何,上月底由20国集团(G20)在柏林召开的「钢铁产能过剩全球论坛」,美中还是无法在如何解决产能过剩问题上达成共识。美国甚至表示,为了应对不公平的钢铁贸易,将不惜动用相关法律认可的工具。本次论坛无法获得显著进展,可能导致美国进一步祭出钢铁进口的限制措施。今年初受到各方瞩目的「美中全面经济对话」,已无法持续。

随着川普誓言在贸易方面采取更强硬措施,美国钢管制造商、铝箔制造商、洗衣机制造商纷纷要求华盛顿对抗外国竞争对手,而太阳能电池板,可能成川普对中国第一场贸易大战的新领域。中国想获「市场经济地位」关卡重重,只能继续奋战和等待时机了。【《世界日报》】

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