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比特币崛起背后的故事

作为今年金融市场最耀眼的一颗新星,比特币受到了自其2009年创立以来最多的瞩目。然而,虽然倍受热议,很多人并不清楚比特币到底是什么,即便是专业人士,对于它的判定也大相径庭,至于它的存在于金融市场而言究竟是蜜糖还是砒霜,则更是争论不休。

没有发行机构的货币

与此前所有受到广泛认同的货币不同,比特币没有任何发行机构。按照其发明者中本聪最初发布的定义,比特币是一种点对点网络中的电子现金。实际上,任何人都可以参与到制造比特币的过程中来。

制造比特币的人被称为“矿工”,他们用计算机解决一项复杂的数学问题,来保证比特币网络分布式记账系统的一致性。比特币网络会自动调整数学问题的难度,让整个网络约每10分钟得到一个合格答案。随后比特币网络会新生成一定量的比特币作为赏金,奖励给获得答案的人。最初每10分钟的赏金为50个比特币,当比特币总量达到一定数目后赏金减半,直至减到0。最近一次、也是创立以来第二次减半是在今年7月份。根据计算,到2140年时,将不再有新的比特币产生,最终流通中的比特币总数将低于2100万个。目前(2017年)流通中的比特币约有1600多万个。

从虚拟到现实

这乍看起来就像是一群理工男热衷的新奇游戏,甚至有人怀疑它是一种金字塔骗局。然而随着时间的推移,比特币的魅力却越来越让人难以忽略。

首先,没有发行机构就意味着这是一种不受政府控制的“自由”货币——不会因为过度印钞而贬值,也不会因为地缘政治而面临风险,同时交易费用更低。

其次,由众多矿工组成的节点以共识主动维护的系统令比特币的安全性比法币要卓越得多。通过密钥认证的方式使得伪造和偷窃都难以实现——除非遇到可以击败全网51%的计算能力,比特币才会被黑。目前全网的计算能力相当于十几台天河一号计算机。假设真的拥有这样的计算能力,伪造比特币反而得不偿失,还不如挖矿的回报高。

在这些优势中,比特币获得越来越多的认可。现在比特币可以兑换成许多国家的货币,不但能购买一些虚拟物品,还可以在现实中交易。瑞士的楚格成为世界上第一个将比特币列为合法货币的城市。日本在今年4月份也承认了比特币的支付合法地位。很多人都通过提供购买或交易比特币服务的交易商以及众多加密货币钱包供应商拥有自己的比特币。

随着比特币被更多人接受、价值不断上升,主流金融业也开始接纳它。芝加哥商品交易所(CME)近日宣布将发行比特币期货,美国另外两个大型交易市场——芝加哥期权交易所(COBE)和纳斯克(COBE)随后也宣布了类似的决定。

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