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6岁患癌儿童为MLB道奇队开球

当地时间上周日,在MLB洛杉矶道奇队的主场有两个人同时完成首秀。26岁的凯尔·法默(KyleFarmer)是道奇队的新秀接球手,而6岁的艾莉莎·夏皮罗(ElysaShapiro)在2016年7月被诊断出罹患白血病,当天她也受邀参加了球队的开球仪式,为本场比赛的胜利增色不少。

开球后,艾莉莎拥抱了道奇队球员凯克·赫尔南德斯(Kike Hernandez),还在网上发布了她和外场手南加·佩德森(Joc Pederson)的合影。这两位道奇队的球员曾经在她治疗的第一阶段去洛杉矶的悉达斯-西奈医院看望过她。

“这是梦想成真,让我们整个家庭都受到了鼓励。”艾莉莎的母亲南希·夏皮罗(Nancy Shapiro)表示。

“艾莉莎,你是我的英雄!”赫尔南德斯在他的推特上写道。“我的心和这个女孩儿在一起!”

邀请特别来宾为棒球赛开球已成为MLB联赛的传统。洛杉矶道奇队作为全世界影响力最大的职业棒球俱乐部,更是格外重视这一开场仪式,他们不仅邀请洛杉矶当地名人为其开球,许多来自全美乃至世界各地的政界名流或体育、娱乐明星都曾在开场仪式上献技。而随着职业联赛商业化程度的加深,邀请性感女星为棒球赛开球,更成为比政界人物和体育明星更具吸引力的噱头。

不过,邀请毫无名气的“草根”为比赛开球也是棒球文化的重要组成部分,比如现役军人、警察,或在重大公共事件中有突出表现的普通人。当然,邀请患病的球迷来到现场参加开球仪式,也是传递MLB联盟价值观和体现社会责任感的重要方式。

实际上,开球仪式最早出现在1908年,且不是从棒球发源地美国而是日本。

那一年,美国大联盟明星队到日本参加表演赛,对手是早稻田大学棒球队。早稻田大学邀请创办人、曾担任日本两届首相,也是著名教育家的大隈重信来为比赛开球。当时已70岁高龄的大隈重信并没有受过棒球训练,投出去的球离好球带有很大的距离,而当时站在打击区上的打者出于对创办人的尊敬,故意挥棒落空。

从这次以后日本职棒联赛开球仪式就形成不成文的惯例,无论好球坏球,打者都要挥棒落空。

(明远/译)

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