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亚太日报观察 | 警惕英国航母闯南海搅局

亚太日报评论员胡欣

7月27日,在英国和澳大利亚外交及国防会议后,英国外交大臣约翰逊宣称待英国两艘新航母服役后,首先要做的事情之一就是到亚太海域开展“航行自由行动”。国防大臣法伦更为直接,表示英国“驶经南海不会受中国限制”。

“伊丽莎白女王”号和“威尔士亲王”号是英国建造的史上最大战舰,将它们派往南海,背后有何深意,又将给中英关系、南海局势甚至亚太局势带来什么影响呢?

“伊丽莎白女王”号

刷海外军事“存在感”的原因 英国近几年在海外军事部署方面动作不断,背后体现了老牌强国的战略考量和政策诉求。

首先是宣示全球战略利益关切。不列颠帝国虽然已是昨日黄花,但英国在国际政治角斗场从来都不甘于当一个看客,更会防止在新格局塑造过程中被边缘化。为此,从中东到亚太,英国正在努力恢复海外军事部署。去年11月,英国宣布启用巴林的一座军事基地,这也是自英国撤离中东45年后,英国在该地区建立的第一座永久军事基地,旨在增强英国在地区局势中的分量,提高英军特别是海军的地区影响力,对包括霍尔木兹海峡在内的地区战略要道形成战略威慑。

此外,英国多次表态,要加强对亚太地区的承诺。例如,在去年10月,英国4架“台风”战斗机从马来西亚飞往日本,首次参与了日韩各自举行的联合军演。今年初,英国又和日本签署了《物资劳务相互提供协定》,包括可提供弹药等后方支援这样的内容。上述这些举措反映了英国的海外国家利益关切,及为可能的军事行动未雨绸缪。

其次是巩固英美特殊关系。在加强对外力量投射问题上,能清晰看到战后英国国家战略的延续,那就是将英美特殊关系作为对外政策的基石。外交大臣约翰逊对此表示,“英国应该在国际事务中扮演更重要的角色,我们经过了大量讨论,还是考虑到美国才是我们在太平洋安全事务上的伙伴”。

“威尔士亲王”号

按照此逻辑,英国的上述动作显然能为美国提供援助。例如,英国在中东的军事基地,可在打击极端势力、遏制伊朗等方面配合美国的战略部署,特别是在特朗普政府意图从中东减负的情况下帮助维持地区力量平衡。派遣航母到南海搞“自由航行”,用英国的话说,就是“维护我们对以规则为基础的国际体系和航行自由的信念”,显然会为美日澳等盟国在南海“搅浑水”的行为提供帮衬。

最后是刺激国民雄心推动军力建设。英帝国昔日的辉煌是塑造当今英国战略传统和思维的重要影响因素。大英帝国纵横四海的王牌就是海军,虽然英国本土安全并没有遭到外来重大军事威胁,但协助盟友在欧洲抗衡俄罗斯、增强海外军力投射能力、应对可能的海外冲突(如马岛),都需要一支实力较强的海上力量。

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