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AIM120导弹部件居然出问题 美海空军无奈减少一半采购量

据防务新闻(DefenseNews)7月27日报道,AIM-120先进中程空对空导弹(AMRAAM)在90年代问世以来,至今已经生产超过20年,射程长、命中率高,其性能相当好,并且还在不断改进中,使其致命性、射程与精确度有着更好的提升,目前它已经成为西方大多国家空军现代空战武器的第一首选。

该弹的最近战果,是一架美国海军F/A-18E超级大黄蜂在六月份使用AIM-120击落了1架叙利亚Su-22战机,这也是美军近20年以来再次出现的空中实战战果。但是经过几十年的持续生产后,该导弹的似乎有性能下滑的问题,因此美军决暂缓采购这型空空导弹。

AIM-120是具有性能良好的主动雷达,彻底解决以往半主动导引AIM-7麻雀导弹在发射之后,必须持续照射目标的问题,使得美国战机具有一次对付多重目标的能力,但是制造商雷神公司似乎出了研发上的麻烦,在给AIM-120专用的集成芯片(ASIC)无法持续更新,面临过时、停产的问题这会导致其性能可能无法保持优势。为此,美国防部要求雷神公司对导弹上的导引系统更新,也被称为“型态,整合,功能更新”(F3R)。

美国空海军目前希望能早日解决,也愿等待一段时间,不过,雷神在开发过程中遭遇的困难,令更新进度还需要延迟。因此军方在2018年财务计划中,删减了数百枚的AIM-120采购预算,因为他们发现AIM-120的一项关键测试已推迟一年多。空军原计划于2018年采购388枚AMRAAM,实际上只采购205枚,海军则原计划采购247枚,后变更为120枚,使得雷神订单总数从635降至325,比例减少近50%。

雷神的F3R计划影响导弹制导段中15个的电路板,占总数约一半,而导致延误的主因是在“应用规格整合电路”(Application Specific Integrated Circuit,ASIC)的开发上延迟,而该芯片是用以执行导弹的软件,但雷神尚未开发出可运用新组件的ASIC。依据原计划,F3R应该要在2017年7月完成内部测试战备检视,然而现实情况是要延迟至2019年1月。

不过即使出现这样的问题,美国军方也没有办法改购别型导弹来替换,因为美国国防大厂在冷战结束之后就大幅减少。美国空军已经承认并没有其他替代方案存在。只能等到雷神将问题解决。按计划只要雷神在2019年完成F3R的开发且可以稳定实用后,海空军就会在2019财年增加采购数量。

雷神公司空军武器系统副总裁麦克.杰瑞特(Mike Jarrett)在巴黎航展期间表示:“AIM-120升级的推迟,确实是遇到一些瓶颈需要克服,不过已经找到核心问题了,现在设计进度正常。”不过他仍拒绝说明雷神公司是遇到什么问题,又是如何解决的。

雷神公司是美国最主要的国防电子大厂,爱国者导弹系统、响尾蛇导弹、麻雀导弹、小牛导弹、海尔法导弹都是该公司所制造。不过该公司的许多产品原先是属于休斯电子公司和德州仪器公司的,只是后来皆被雷神公司并购。

图为美国海军舰上武器操作人员正在准备为舰载机加挂AIM-120中距空空导弹。

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