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首演故事 | 那真是颗古怪的珍珠

《罗森格兰兹与吉尔登斯吞死了》最初并不叫《罗森格兰兹与吉尔登斯吞死了》,它有一个更朋克更戏仿的名字,叫《罗森格兰兹与吉尔登斯吞拜见李尔王》。

1964年,不到30岁的汤姆·斯托帕德拿到一笔奖励基金,他利用刚刚研读了大量《哈姆雷特》和《李尔王》评论文章的机会,开始着手创作一个剧本。他写出了独幕剧《罗森格兰兹与吉尔登斯吞拜见李尔王》(Rosencrantz and Guildenstern Meet King Lear)。最开始这个独幕剧只有25分钟左右,人物包括罗森格兰兹、吉尔登斯吞、戏班主、霍雷肖、哈姆雷特和李尔王,在坐船去英格兰的路上,哈姆雷特和戏班主换了身份。

1990年获得金狮奖的电影版,国内译为《君臣人子小命呜呼》,加里·奥德曼饰演罗森格兰兹

小规模演出后他调整了本子,变成了两幕剧,罗森格兰兹与吉尔登斯吞出自《哈姆雷特》的这个脉络显得更清晰、突出了——猜想可能是如现在所看到的,用了很多《哈姆雷特》中的原段落。斯托帕德把剧本递给了RSC——此剧的第一位伯乐,RSC的剧本总监给了他一年的时间(和费用)让他写出第三幕。

开演是几经周折的,第一次公开演出最终于1966年8月由Oxford Theatre Group 在爱丁堡的Cranston Street Hall完成。《观察家报》注意到了它,夸赞斯托帕德把哈姆雷特的两个亲信变成了存在主义的寓言,充满了对塞缪尔·贝克特的致敬。

老维克首演版剧照

NT注意到了《观察家报》这篇报道,决定参与制作这部戏。斯托帕德于是成为了当时NT短暂历史上最年轻的剧作者之一,他和最年轻的导演之一德里克·戈德比(Derek Goldby)一同,着手修改这个本子。1967年该剧在老维克剧院公演,John Stride饰演罗森格兰兹(他曾经在老维克演过N久的罗密欧,演对手戏的是朱迪·丹奇)——“这个角色并非像他看起来的那么呆”,Edward Petherbridge饰演吉尔登斯吞(80年代Petherbridge和伊恩·麦克莱恩在NT成立了McKellen-Petherbridge Group)——“而吉尔登斯吞也并非像他自己以为的那么聪明”。剧目一开始,猜硬币的游戏重复了很多次,而所有人都知道,这个可爱的笨拙的开头,将朝着一个既定的血腥的高潮而去。

首演之夜,斯托帕德躲在一旁的小酒馆里,没有勇气看完。但其实过了几天,好评如潮,传说百老汇的制作人立即拍电报给当时任NT艺术总监的劳伦斯·奥利弗,盛邀他们赶紧转到百老汇。斯托帕德和戈德比又去了纽约,公演版本在英国版基础上削减了45分钟,以更迎合美国人的口味。该剧一举夺得托尼奖最佳新剧奖,载誉回到英国又演了很久。

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