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有没有一本书,敢把从宇宙起源至今的全部历史,痛快地讲完

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有一个绝妙的比喻:如果把130亿年比喻成13年,那么宇宙大爆炸就发生在13年前,最早的恒星和银河系出现在大约12年以前,太阳和太阳系的出现在4.5年以前,最早的生命有机体出现在4年前,恐龙大约在3个星期前灭绝,最早的智人在非洲进化大约在50分钟以前,最早的农业繁荣大约在5分钟以前,最早的有文字记载的城市出现在大约3分钟以前,主导世界的现代工业革命发生在大约6秒钟以前,第一次世界大战发生在大约2秒钟以前,人口到达50亿,第二次世界大战,首次使用原子武器,人类登月,电子革命发生,互联网普及,等等,都只不过是最后1秒钟的事……

如果拉长了时间尺度,我们每天锱铢必较的那些事还重要吗?

如果拉长了时间尺度,我们还会以人类自我为中心来看待一切吗?

如果拉长了时间尺度,人类的存在和历史究竟还有什么意义?

中国的古典《庄子》里面有句话叫:

“朝菌不知晦朔,蟪蛄不知春秋。”

意思是清晨的菌类早晨生晚上就死了,它不知道一个月有多长,蟪蛄这种虫子一生只有春天到秋天那么短,它不知道一年是多久。这句话告诉我们一个道理就是,某些物种如果它的生命时长太短,它们的认知就非常的有限。

那么,人类呢?

人的一生只有七八十年,他有可能知道一个世纪是多长时间吗?

然而,事实上,今天的人类不但知道一个世纪是多长时间,甚至还熟知上下几千年的人和事,这可能也是人类比其他物种高明的地方。那么这种超越自身生命时长,认知更久远的时间和时代,这种看似不可能的事,人类是怎么做到的呢?

因为,人类会用符号、语言、文字、图书等等方式记录那个时代的人和事,每一代人的生命时长虽然不长,但是很多代人的生命时长加起来就很厉害了,这样时间代代连接,内容代代相传,久而久之,就创造和掌握了一门学问:

历史学。

人类要认知当下的自身和所处的时代,要知道下一步向未来该怎么走,最自然的诉求就是打通通向过去的时间线,因此,历史学本质上是一门关于时间的学问,是一门人类不断更替和扩大时间尺度,不断加深对自身认知的学问。

但是,今天,因为大多数历史学家都愿意和集中去研究过去500年的历史,再往前推,也至多不过是去研究3000-5000前的历史,再往前就被定义为“史前”时代而不可知了,因而我们接受的历史的时间尺度也就在几千年的范围内。

时间尺度还能再往更久远去扩展吗,有没有一个历史学家,有没有一本书,敢把从宇宙起源至今的全部历史,痛快地讲完?

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