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面对设计,雷克萨斯为何说无所畏惧-汽车研究院

文|颜光明

近年来,从轿跑车到紧凑型SUV身上,我们看到雷克萨斯正在发生质的变化——由内敛走向高调。这一点,着实让欧美汽车设计界刮目相看,就连日本汽车设计杂志都撰文说雷克萨斯的新车设计有点“夸张”了。即由温和走向了锐利,彰显主张和力量。这正是丰田章男所希望的:“雷克萨斯必须开始进化之路,而情感将是全新品牌最强调的元素。”这是为什么?

在今年北美车展上,雷克萨斯推出的LS500H旗舰车型,称这是在“重新定义豪车”, 首次向西方豪车发出挑战。这也是雷克萨斯自问世以来第一次在国际车展上这样高调,并把它作为重新启用新品牌口号“领未见,探非凡”的内涵支撑。

如果站在豪车历史的角度看,雷克萨斯此举带有标志性的一次“切割”,或是“独立宣言”。这无非有以下几个原因吧。

首先,雷克萨斯的诞生是针对美国(西方)市场而开发的高端车型,旨在改变产品形象的突破,试图想证明自己的能力而开发的高端车;其次,这是向西方豪车学习的产物,无论是技术还是制造都有明显的痕迹;再是,对豪车的理解和表达并没有摆脱欧美的套路,尤其在审美上剪不断理还乱。

这样的印记很长时间内遭到汽车界的抨击和诟病。在这方面,连日本同行也不得不承认。不过,凭借质量、省油、服务很快拿下美国市场,挫败欧美豪车,跻身畅销之列,并挺进欧洲市场,占有一席之地,被写进《世界是平的》一书(“凌志汽车”和“橄榄树”的冲突),首次提到了汽车参与全球化竞争获得成功的先例。

诞生于上个世纪80年代的雷克萨斯是一个“励志”故事。即便是今天,也是个被人津津乐道的事。长期以来,相对于它的同胞跟随者(讴歌和英菲尼迪)来说,雷克萨斯给人的印象是稳健持重,颇为“保守”的形象,远不够年轻和时尚。如果拿来对比的话,也是一个有趣的话题,尽管风格不一,但它们都是深受欧美汽车审美的影响。故有“日侨车”的说法。

这无论是“形”,还是“内”,都很难漂白欧美汽车的印记。对此,丰田章男上任之后,就想把雷克萨斯打造成顶级的日系豪车,与西方豪车进行切割,以提士气,再树雄风。他说,“雷克萨斯必须开始进化之路,而情感将是全新品牌最强调的元素。”

这是一个玩车高手,既是车迷也是内行。他知道生产豪车对于丰田称霸世界车坛的重要性,以及权威性,汽车设计的不仅是汽车,而是文化和自尊。所以,他上任之后,多次出现在赛车场上,以激励员工奋斗,苦练内功,收缩战线,暗自角逐,他要雪耻在美国“刹车门”之辱,提出“年轮经营”,求质不求量,要占领产品的制高点,其中加大豪车开发力度就是一种战略举措。

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