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曹鲁:鲁迅改造国民性思想的现实意义

鲁迅的“改造国民性”思想,是他全部思想中的重要组成部分,也是他思想的重要特色。研究鲁迅的这一思想,有重大的现实意义,对于精神文明建设,提高整体民族的素质,有不可低估的作用。

“改造国民性”问题,从五十年代末起,由于当时的政治原因,被回避了。但是,这个问题是不能回避的,不谈这个问题,对于鲁迅的思想体系就不会有正确的认识。本文不研究“改造国民性”问题在鲁迅思想体系中所占的位置,只力图对鲁迅的“改造国民性”思想的现实意义做一初步的探讨。

一、国民性思想的提出

鲁迅不是最早探索国民性问题的人。在他以前,以梁启超、严复为代表的资产阶级改良派,以孙中山、陈天华为代表的资产阶级革命派,都曾探讨过国民性问题。但鲁迅是第一个系统地探索和批判国民性的人。

清朝末期,是民族危机深重的时代。帝国主义用鸦片敲开中国的大门之后,其他列强纷至沓来,清朝政府腐败无能,卑躬屈膝,在多次对外战争中遭到惨败,老大的封建古国岌岌可危。而整个社会风气积重难返,被统治的人民大众或者愚昧无知,或者安分守己,或者忍气吞声,敢于面对现实,挺身而出,倡言反抗者,为数寥寥。在中国的死水中掀起波澜的戊戌变法和义和团运动,也以失败告终。

在国际上,西方资本主义已进入帝国主义阶段,可在东方古老的中国,面临的还是进行资产阶级民主革命问题。很明显,中国已大大落后于西方资本主义国家。加之清王朝的对内加紧阶级压迫与民族压迫,对外卖国投降,如不进行社会革命,中国将面临亡国的危险。而要进行社会革命,首先遇到的就是人的问题,即国民性问题,后来辛亥革命的失败,恰恰证明了这一点。

鲁迅入仙台医专学习,正值日俄战争时期,这是日本与沙皇俄国以我国东北为主要战场,进行的一次分赃战争。在课间,教师放映了关于日俄战争的画片,在《呐喊·自序》中,鲁迅写道:有一回,我竟在画片上忽然会见我久违的许多中国人了,一个绑在中间,许多站在左右,一样是强壮的体格而显出麻木的神情。据解说,则绑着的是替俄国做了军事上的侦探,正要被日军砍下头颅来示众,而围着的便是来赏鉴这示众的盛举的人们……因为从那一回以后,我便觉得医学并非一件紧要事,凡是愚弱的国民,即使体格如何健全,如何茁壮,也只能做毫无意义的示众的材料和看客,病死多少是不必以为不幸的。所以我们的第一要著,是在改变他们的精神,而善于改变精神的是,我那时以为当然要推文艺,于是想提倡文艺运动了。

从一个砍头示众的场面,鲁迅看到“示众的材料”固然麻木,广大“看客”也同样麻木。这个刺激人心的场面,使鲁迅认识到,走从医学开始的日本“明治维新”的老路,在中国行不通,必须先要改革人民群众的精神状态。麻木无知的人,对封建压迫和帝国主义侵略是无可奈何的。鲁迅弃医从文,把改造国民性从理论探讨付诸于行动。

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