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强盛还是毁灭之路? 德国为何迅速崛起后, 走向衰亡

前言:1888年3月9日,德意志帝国的开国之君,威廉一世走到了他生命的尽头。99天以后,他的儿子、德意志帝国的第二位皇帝,腓特烈三世也驾崩了。

这个新兴的帝国在短短的时间里就送别了两位皇帝似乎是个不祥之兆,但这并不妨碍新君威廉二世的踌躇满志。

在这位年轻的皇帝看来,德意志帝国已经迈向了星辰大海的不归之路。所以在1890年3月,他做了一件把他的帝国一脚揣进坟墓的事情,即免去奥托·冯·俾斯麦的宰相职务。

但事实上,俾斯麦设想的“三皇同盟”本身也具有极大的缺陷,最明显的莫过于俾斯麦对俄奥矛盾的估计严重不足,以及他对奥匈帝国实力的过于高估。

实际上,奥匈帝国的正式名称叫做“帝国议会所代表的皇室和王国领地,即奥地利帝国和圣伊斯特万王冠领地,即匈牙利王国”。

奥地利和匈牙利仅仅是共同拥戴一位君主,奥地利皇帝兼任匈牙利国王,两个各自独立的政治,军事实体,帝国内部都矛盾重重,民族、宗教冲突也此起彼伏。

加上此时俄罗斯帝国在巴尔干方向上的扩张咄咄逼人,直至引发了保加利亚的危机。因而“三皇同盟”于1887年正式宣告解体。

“三皇同盟”解体后,俾斯麦出于维持现状的考虑,与俄国签订了《再保险条约》。然而,威廉二世炒了俾斯麦的鱿鱼,意味着压垮《再保险条约》的最后一根稻草就此落下,随之带来的便是俄罗斯帝国与法兰西在1892年正式结盟。德意志最终没有摆脱历史的魔咒。

接下来,踌躇满志的威廉二世决定把目光放在大海与大洋之上;至1914年,德意志已经建立了一支初具规模的现代海军,并与海上霸主英国的冲突愈演愈烈。

随着1914年6月28日萨拉热窝的一声枪响,第一次世界大战爆发了。德军在地面战场陷入了两线作战,在海上又没有打破英国皇家海军的封锁,最后只能处于被动局面,直到战败。

最重要的是,德意志帝国的迅速兴起与迅速灭亡与它的政治体制有着密切的关系。根据《德意志帝国宪法》,德国实行二元制君主立宪制度。

皇帝为国家元首兼陆海军最高统帅,掌握军政大权、世袭罔替。内阁宰相和各部大臣均由皇帝任命、对皇帝负责。

内阁仅仅是皇帝意志的执行机关,作为内阁长官的宰相仅仅是主持政府日常工作的行政官员。在立法机构的设置上,具有一定实权的联邦议会由受到皇帝控制的各邦君主任命,而普选产生的帝国议会仅仅是“聋子的耳朵——摆设而已”。

因而德意志名义上的“君主立宪制”实质上仍然是皇帝的个人独裁。可见,近代的德国二元君主立宪体制所造成的巨大破坏力远远胜过军事力量的增长而带来的强盛。

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