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中世纪狩猎:和平年代的准军事活动,只有贵族才配拥有

整个西欧在中世纪,人们会经常猎杀野生动物,这些狩猎活动是重要的食物来源,而且是营养品的主要来源。

虽然社会各个阶层都会从事狩猎活动,但是在欧洲中世纪中期,狩猎被视为贵族必不可少的娱乐消遣项目。

在东方传统社会,慵懒、白皙,脱离了体力劳动,才是上流社会的标签。而在西方恰恰相反,贵族绅士,可不只意味着用戴了白手套的手去扶起夫人小姐的手,更意味着勇敢、坚贞、牺牲、奉献、战斗以及其自然衍生品,诸如矫健的身姿和健硕的肌肉。

所以,在西方的上流社会,辛苦的狩猎活动是贵族生活的标配之一,华服美酒可以省略,而打猎则必须有。狩猎活动比起单纯的消遣,它更是重要的社会活动、战争的基本训练和展现贵族的特权的一个重要舞台。

狩猎是和平年代的准军事活动,是一种战斗,是一种荣耀,是绅士风度的体现。

狩猎最初的词汇来自于法语,通过法兰克君主颁布的罗马财产法传播开来。在罗马法中,财产权利包括打猎的权利,在中世纪王朝,各地的领主都力争保留和独占那些大小不一的狩猎场。

在这些大型的狩猎林地——皇家森林里,猎场看守人会看管那些用来狩猎的动物。在皇家森林里,农民无法狩猎,一旦偷猎将会受到严厉处罚,社会的底层阶级狩猎活动大多是捕捉鸟类或其他小动物。

到了16世纪,狩猎保留地有三种,根据其围场的大小和森林法的规定:①森林:大型的不受限荒野区;②追猎场:这通常属于以贵族;③鹿园:封闭的区域,不受森林法管辖。

中世纪狩猎的武器主要是在战争中使用的相同的弓和弩,枪或矛,剑 。短弓和长弓是最常用的武器;弩是在第一次十字军东征(公元1100年左右)时引进的,但直到15世纪下半年,弩通常不再用于狩猎。

棍棒是妇女加入追捕的小型狩猎中时用来使用的,“野猪矛”也被使用过。在16世纪,火枪也被引进用来狩猎,这时传统的中世纪狩猎也开始发生变化了。

而在狩猎过程中,矫健的动物也加入了协助狩猎的队伍。诸如烈马、猎犬以及猎鹰。

◎马

欧洲中世纪家庭中是最重要的动物。一个大的家庭有很多不同用途的马匹,驮马用于家庭的日常托运工作,强大的军马在中世纪晚期的英格兰可以卖到80英镑。军马一般不会用于狩猎,因为它的价值过高。

用于打猎的马的品质比军马要低得多,而且比现代的马要小,但是它仍然有足够的耐力将猎人带到想去的地方,骑手也可以轻松地控制马匹走过险峻的地形。这种马对面野兽时也无所畏惧。

◎猎犬

打猎时,猎犬是必不可少的。其良好的嗅觉可以帮助猎人寻找到猎物。

◎猎鹰

在选择用于打猎的鹰时,优先考虑雌性,因为雌鹰相比雄鹰来说,更加容易被驯服。

鹰在欧洲各地都能被捕获,来自挪威和冰岛的鹰通常被认为是质量最好的。

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