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没有它,美国航母战斗群不能如此嚣张:盘点美利坚海“虫”

美国海军,作为世界海洋霸主,拥有着一支世界上最强的海军,而其核心就是十余艘强大的航空母舰,而这些航母实际上并不强大,使其强大的其实是其搭载的舰载机。而如今美海军的主力舰载机就是本文的主角---F/A18超级大黄蜂战斗机。

美国海军,作为世界海洋霸主,拥有着一支世界上最强的海军,而其核心就是十余艘强大的航空母舰,而这些航母实际上并不强大,使其强大的其实是其搭载的舰载机。而如今美海军的主力舰载机就是本文的主角---F/A18超级大黄蜂战斗机。

其实F18最早并不是给海军的,其最早式诺斯罗普公司为了参加美国空军的轻型战斗机项目的产物,不过在竞争中,F18的前身YF17输给了通用动力公司的YF16战机,后来海军启动了舰载战斗攻击机项目,而YF17继续在这个项目中测试,最终成功,正式获得F18的编号。

而F18也被作为了当时最先进的F14重型舰载战斗机的低端搭配使用,而且还被当作攻击机使用。其用于取代老旧的F-4“鬼怪”战斗机、A-4“天鹰”攻击机、A-7“海盗II”攻击机等等,所以是作为一款多用途战斗机研发的。

而由于是将攻击机和战斗机连个用途合二为一研发的,所以称为F/A-18,绰号“大黄蜂”。其作为第三代战斗机,具备良好的制空作战能力和对地对海攻击能力,而当时的F14“熊猫”不仅价格昂贵而且仅能执行制空作战。而正是因为出色的攻击能力,F/A -18得到了重点发展,尤其是冷战结束后随着新样式的战争方式,其超越F14“熊猫”,成为美海军最重要的舰载机。而在2006年,F-14“雄猫”重型战斗机正式退役,F/A-18也就成为了美国海军唯一的舰载战斗机了。

F-18在设计时就比较重视可靠性和维修方便性,飞机结构寿命在6000小时,可以进行2000次的弹射起飞以及航母着陆。而且故障率也比较低,机载电子设备平均故障在30飞行小时,属于很好的水平了。F/A-18装有9个武器外挂架,可以携带包括空空导弹,巡航导弹,反舰导弹,空地导弹等等在内的多款美军现役武器装备。而且其翼尖也得到了利用,可以挂载1枚近距离空空格斗导弹,而两个位于机体下部的挂架,可以携带重型副油箱或着大型空对地武器,此外发动机下部的位置还可以安装吊舱,执行侦察任务等等进行情报收集工作。

而正是由于优秀的性能,其陆基常规型号也被澳大利亚,加拿大等国采购装备了本国空军。而且其改进工作也在进行,如今已经到了F/A -18E/F型,在挂载能力,航程,速度,电子方面有了极大的升级,而且其采用了隐身设计,雷达反射面积相对于早期型号有了大幅缩小。而其也拥有了更强探测能力和电子战能力,武器挂架也增加了两个,可以携带更多的弹药。而正是因此,“大黄蜂”被称为了“超级大黄蜂”。

不过,F35已经到来,其隐身能力更强,作为五代机的优势不是F18所能比拟的,企业将在不远的将来步F14的后尘退役。

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