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如果人是猴子变的,那世上为什么还有猴子?

一些不相信进化论的人常常会这样说:“如果人是猴子变的,那么世上为什么还有猴子?”

实际上,这个问题等同于:

“如果狗是狼变的,那么世上为什么还有狼?”

“如果雨是云变的,那么世上为什么还有云?”

“如果华裔美国人来自于中国,那么世上为什么还有中国人?”

要搞明白“人类是猴子变的”这句话对不对,就要看看人类的祖先究竟是不是猴子。

现代生物学在找某个物种的祖先时,还是得靠和其他物种进行比较,看看它们是不是有共同的祖先(同源性)。

在判断2个(或者2类)物种有没有共同的祖先时,主要依赖2个标准。

一致性

第一个标准是一致性(identity)。这个标准是生物学家理查•欧文(Richard Owen)在1843年提出的。他认为,如果两种生物都具有相同的器官,那么不管现在它们的器官长成什么样,它们都算一类生物,来自于共同的祖先。

▲ 鲸、蛙、马、狮、人、蝙蝠、鸟都是四足动物

比如,在发育的某个阶段都具有4条腿的生物都可以算成一类——四足动物,不管它们看起来像不像。按照一致性的标准,蛇、鸟类和人类都是四足动物,有共同的祖先。

相似性

第二个标准是相似性(similarity)。如果 X 和 Y 表面看起来相似,那么它们就属于一个类群,算是同一类生物。比如,猫头鹰的翅膀和老鹰的翅膀很像,所以猫头鹰和老鹰都属于鸟类,有共同的祖先。这当然没错。

▲ 蝙蝠和鸟类的翅膀都是由相同的器官发育而来,昆虫的翅膀和它们仅仅是功能类似

但是有时候通过相似性来判断也会掉到坑里。比如,鸟和许多昆虫都有翅膀,按照相似性来说它们也可以算一类生物,如果你喜欢可以把它们叫做“有翅膀的动物”,但在生物学上可没有这一类。

为什么呢?因为这两类生物的遗传相似性很低。如果用一致性进行判断就容易多了,鸟和昆虫的翅膀并不是同一个器官变的,它们是凑巧具有相同的功能而已。

两个物种有没有共同的祖先、这个祖先长什么样有时很难凭借肉眼看出来。

在刚刚接触生物学和进化论的人看来,外表的相似性这个标准比较好用,所以才会想当然地认为,如果人和猴子长得不一样,那就不能算一类生物,人自然也不可能是由猴子变的。

不过,用外貌做标准的人往往忽略了重要的一点:如果不看外表,而看基因的相似性,人类、类人猿以及现代猴子实际上非常相似。比如,人类和黑猩猩的基因相似度在98%以上。

▲ 达尔文和黑猩猩的基因相似度在98%以上(但达尔文不是黑猩猩)

回到刚才的问题:我们的祖先算猴子么?

按照共同祖先算的话,现在的人类(智人种),还有灭绝的人类(如尼安德特人种)都有共同的祖先,所以我们组成了人属。

因为人属和黑猩猩属有共同的祖先,所以它们成了一个更大的集合——人族。

再往上,人族和大猩猩族有共同的祖先,又构成了一个集合——人亚科。

人亚科和猩猩亚科有共同的祖先,一起构成了人科。

再往上,人科和长臂猿科有共同祖先,一起组成了人猿总科。

再往上,是类人猿下目。

再接着往上,大部分猴子(跗猴型下目)和猿(类人猿下目)因为有共同的祖先所以被合并到了一起,它们被叫做“简鼻亚目”(higher primates)。

简鼻亚目和原猴亚目由于有共同的祖先,所以一起构成了灵长目。

▲ 灵长目大家族的分化史

所以,现在地球上所有的猴子和猿(大猩猩、黑猩猩、红毛猩猩、倭黑猩猩、长臂猿、合趾猴和人类)都有共同的祖先,这个祖先是灵长目的动物。

▲ 你的祖先,也是灵长目动物的共同祖先可能长这样

图片来源:the Field Museum in Chicago

现在问题就变成,灵长目的动物算不算猴子了。

有人可能还想反抗一把:不是还有一种说法认为人是猿变的吗?猿不能算猴子吧。

其实问题本来可以不用那么复杂,因为猿其实也是一种猴子,只不过是一种块头更大、没有尾巴的猴子。生物学家给它们取“猿”这个名字主要是出于实用的目的。

▲ 这些都算猿,很有猿分

在猿的进化过程中有一些分支长得非常像现代的猴子,如果这些猿类的分支存活至今,猴子和猿在外貌上就会傻傻分不清了。

所以,关于这个问题的科学回答是这样的:

“人类是由类人猿下目的生物演化而来的,类人猿下目的祖先是一种古老的灵长目动物。

如果你口中的猴子指的是灵长目的动物,那么答案是‘是’;

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