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王熙凤为什么穿洋缎和洋绉

我上大学的时候还没有互联网。那时候所谓通信,通的真的是信。在邮局时不时地会碰到文艺青年把厚厚的一叠稿纸寄给不知道哪个编辑部。有一次听到两个人的对话,说“中文系的学生有几个不想当作家的?”其实,大作家还真没几个是中文系毕业的。抛开人物故事不谈,一部长篇小说需要多少细节,而哪一个细节都离不开对象牙塔之外三教九流的生活无微不至的观察。

伟大如《红楼梦》,单是荣宁二府的衣食住行,要不是真有在世代簪缨之家长期生活的经历,是绝对写不出来的。乞丐即便发挥最大的想象力,白日梦里也不过是希望做了皇帝以后可以顿顿吃油饼。

贾府的日常生活远非当时乃至后世的普通百姓所能够理解的,比如林林总总的洋货就不是一般人能够接触到的。不过,书中出现这些洋玩意儿,并不是为写而写。曹雪芹惜字如金,每一笔都有深意。这些道具的出现,既是作为贾府生活画卷的背景,也是在刻画人物。

比如服装,落笔绝不是一视同仁。第三回,林黛玉初进荣国府,一系列人物挨个登场。地位最高的贾母,写其外貌,只有“鬓发如银”四个字,只字不提穿着。迎春探春惜春三姐妹的服装,用“钗环裙袄”一笔带过。而对邢夫人、王夫人和李纨,没有一个字提及他们的外表。可是等王熙凤姗姗来迟,作者用了六十八个字描写她的着装,外加三十六个字写相貌。写的人如此郑重其事,读的人岂能够掉以轻心?

王熙凤初次出场的服装,有两样洋货:“缕金百蝶穿花大红洋缎窄褃袄”和“翡翠撒花洋绉裙”。这样的着装除了凸显王熙凤飞扬跋扈与众不同的性格,也交代了其家世——王家是管海关的官员,所以凤姐身上洋货特别多。王熙凤后来自己说过,所有前来朝贺进贡的外国人“都是我们家养活”,“闽粤滇浙所有的洋船货物都是我们家的”,故而才有“东海缺少白玉床,龙王来请金陵王”之说。

别人家有洋玩意儿吗?有。至少在贾府是常见的。同一回,林黛玉去拜望贾政,在荣禧堂就看见“猩红洋罽”和“一对梅花式洋漆小几”。全书从来没有交代过贾赦住处的陈设,这样写显然突出了贾政不同寻常的地位。反过来看,洋货随处可见,也反应出王熙凤并不是刻意为之,洋缎洋绉就是她日常的服装。

那么王熙凤为什么日常会穿洋缎洋绉,贾府又为什么日常会陈列这么多洋玩意儿呢?是崇洋媚外吗?我们首先得看一看“洋”字的含义。

“洋”的本意是指海洋,然后引申出来指丰富、众多,比如“洋溢”、“洋洋大观”。这两个用法是自古就有的。用“洋”字组成偏正结构的词语来表示外来物品的用法,出现的时间则比较晚。中国历史上有几次大规模的对外交流,把大量的新鲜事物从国外引入中原。这些物品的名称通常带有“胡”或者“番”,比如汉朝传入中原的“胡椒”、“胡琴”,以及哥伦布发现新大陆以后从美洲传入欧洲、之后在明朝传入中国的“番薯”、“番茄”。不论胡还是番,都带着汉民族对其他国家和民族的蔑视。所有的异族都是夷狄,因此对外事务统称为“夷务”。

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