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刘邦起义为什么要斩白蛇?赤帝子斩白帝子神话内涵又是什么?

“盖有非常之功,必待非常之人”,这句话出自《汉书·武帝纪》,大意是,要想成就异乎寻常的丰功伟业,必须要依靠与众不同的人。

如何才算是“非常之人”呢?古代的标准有两条:一是要有与众不同的容貌,二是要有与众不同的事迹。

西汉的开国皇帝刘邦就是这样的人。

先说他的容貌。《史记》记载:隆准而龙颜,美须髯,左股有七十二黑子。隆是高,准是鼻,隆准便是高鼻子。颜是额头,龙颜便是拥有像龙一样隆起的额头。

所以,刘邦的长相是:高高的鼻梁,突出的额头,漂亮的胡须,左腿上有七十二颗黑痣。

一看便知是“非主流”人类。

再说他的事迹。刘邦的奇闻异事很多:老母刘媪梦神而孕,赊酒醉卧酒家后被免单,见始皇帝而叹息“大丈夫当如是”,空手赴宴而抱得美人归……

当然,这其中,最出名的还得数斩白蛇。

《史记·高祖本纪》记载,刘邦做亭长时,送县里的人到郦山服徭役,然而途中,许多人都偷偷跑了。刘邦自忖,跑了这么多人,去不去郦山都是死,不如各自亡命。

于是到了丰西泽中,吃饱喝足后,刘邦便提议散伙。不过,人没全走完,有十多个壮士自愿追随刘邦。

刘邦一行人从泽中赶夜路回去,遇到了一条大白蛇挡路。醉酒的刘邦挥剑将大蛇斩成两段,打通了道路。后来的人来到了大蛇出没的地方,却发现有一个老太太在哭泣。

—老人家为什么哭啊?

—有人杀了我的儿子,所以悲从中来。

—你儿子为什么被杀呢?

—我的儿子是白帝之子,变作一条蛇,待在路中央,如今被赤帝的儿子杀了,所以为他哭泣。

来人一听,以为老妇人在扯淡,便想要拉她见官。不成想,这妇人却突然消失不见了。后来的人把这件事告诉了刘邦,刘邦心中暗暗自得。自此以后,跟随刘邦的人更加畏惧他了。

刘邦的容貌一看便是假的,别的不说,单是那左腿上的七十二颗黑痣便能说明一切——难道当时真的有人刻意去数吗?刘邦的事迹,从今人的角度来看,也大抵属于伪造。

而所有的这些伪材料,目的都很明确,都是为了突出刘邦的神异,说明他的与众不同,以此论证他执政的合法性。

不过,在斩蛇一事中,为什么要说是“赤帝子斩白帝子”呢?

有两种解释:

其一,五德终始说的角度。五德终始说,是古人相信的一套政治学说,用以论证国家政权的合法性。这种理论认为,每个王朝都有属于自己的天命,它有个专有名词——德。

德分五种:金、木、水、火、土。每种德都有一定的“寿命”,不会一直持续存在,一种德衰败了,就会由另一种德代替,替代的方式是五行相克,而五德之间的交替便促成了王朝之间的更迭。

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