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从一本新书谈通俗历史写作

《是谁玩了大明王朝》——这是一本关于朱棣的通俗历史新书。

关于朱棣和明史的书,这些年一直是历史畅销书的大热门,很多年轻的写手由此起家,乃至成名成功。究其源头,或许与当年黄仁宇的《万历十五年》洛阳纸贵有关。黄仁宇由此为大众所知,他甚至成为一个在中国知名度最高的历史学家。

本书所写的这段历史,张宏杰写过(《大明王朝的七张面孔》),当年明月写过(《明朝那些事儿》),燕山刀客写过(《皇帝是怎样炼成的》),他们的书都卖得非常火热,甚至都成为这些通俗历史写作者的“成名作”。

写书的关键在于选题,同类选题导致撞车撞衫非常普遍。如果有名作在前,后来的写作往往会形成“翻拍”的效果,没有一定的功力,要后来者居上实属不易。李玉广写这本书,我想也有写一部成名作的想法,他自己就将其称为“转型之作”。但就本书来说,体量比较小,有前面这些大部头的“名作”在,要想超越实在很难。

我没有搞过历史研究,不是很懂学术范畴的事情。按自序的说法,作者对本书似乎倾注了学术方面的野心,作者在序言中以此书向陈寅恪《隋唐制度渊源略论稿》和钱穆的《国史大纲》“致敬”,但就本书语言风格甚至书名(《是谁玩了大明王朝》)来说,其实还是属于通俗写法。虽然作者同时也向黄仁宇《万历十五年》致敬,但文本结构上,倒让人想到《明朝那些事儿》:短句,小段,分123条列;从内容上,也以宫廷权力斗争为主线;书名的口气也有些像。

与《明朝那些事儿》不同一点,本书中作者将相关史料来源都一一列出,放在了脚注上,这样便于读者对照,也显示历史有出处(基本都出自《明史》)。这样写作,似乎比较合乎学术规范,但对普通读者来说意义不大。如果是作为历史专业的学术著作,那么在大众读者市场上,难免会曲高和寡,不受待见。一本历史书,在通俗和学术之间,如何权衡如何定位,这是需要认真考虑的一件事:弄好了,皆大欢喜;弄不好,则两头不讨好。

从本书的内容主题而言,主要是写朱棣与明朝灭亡之间的关系。作者提出的创见是,因为朱棣,所以明朝后来灭亡了,并一一列出了朱棣导致明朝灭亡的10个原因,即本书的副标题“朱棣与明朝灭亡的十个玄机”。对于作者具体的推理过程暂且不论,一个基本的常识是,朱棣与朱元璋父子都是明朝的开创者,明朝在他们之后延祚200多年才灭亡;应该说,明朝灭亡与朱棣本人不存在直接关系。这就好比将一个80岁的人病死的原因归结于这个人的父亲——大明王朝在中国历朝历代中都算是高寿了。或者反过来说,没有朱棣,难道明朝就一定不灭亡吗?

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