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美国刚独立时,曾两次试图“拉上”加拿大

1774年,在费城召开了第一届大陆会议,大西洋沿岸的十三块英国殖民地拉开了美国独立的序幕。难道美国刚独立时就没有对北边同样是英国殖民地的“加拿大”动过心?1756-1763年期间,英、法在加拿大爆发“七年战争”,法国战败。1763年,法国的殖民势力几乎全部退出了北美洲。这时英国在北美的殖民地,北边的加拿大主要有四块,魁北克、新斯科舍、纽芬兰、鲁珀斯特兰。南边大西洋沿岸有十三块殖民地,这也是美国的前身。

1775年,乔治·华盛顿成为了大陆军总司令,美国独立战争开始。在独立战争期间,这十三块殖民地多次试图拉拢加拿大的魁北克和新斯科舍加入独立运动。无论是从面积还是从人口上来讲,当时加拿大最主要的殖民地就是魁北克,由于魁北克居民主要是法裔,而且天主教徒居多,英国占有魁北克后试图通过吸引英裔移民同化魁北克。但是同化魁北克的政策很快失败,于是英国就放弃了同化魁北克人的想法,1774年,发布了“魁北克法案”,把俄亥俄河流域和伊利诺伊地区的大片土地划入了魁北克,给予法语官方地位,承认了法国裔居民的诸多权利,承认天主教徒的信仰自由和政治权利。

1774年,美国大陆议会向魁北克省发布了第一封《敬告加拿大人民书》,邀请魁北克乡镇议会选出代表,前来参加大陆议会,但是加拿大人对独立运动不感兴趣。1775年,美国一看拉拢不成,还派军队入侵魁北克城,大陆军没能攻下魁北克城,1776年,英国首批军舰抵达魁北克市,在加拿大民兵和英军的夹击下,大陆军被击退。当时加拿大的新斯科舍、纽芬兰、鲁珀斯特兰也未加入当时的美国独立运动。

从1776年到1783年,美国独立战争打了8年,美国英国签订了美英巴黎和约,英国正式承认美国独立。同时美国的面积由刚独立时原十三块殖民地约80万平方公里扩展到了230万平方公里。美国独立战争结束后,英美之间的主权之争并未彻底停止。美国还是幻想着解放加拿大居民,同时当时作为英国殖民地的加拿大,地广人稀,防御松懈。

1812年,美国与英国又开始了战争,称为第二次独立战争。美国攻击英国北美殖民地加拿大各省,加拿大各地民兵积极参战迎击美军,1813年加拿大的约克城(今多伦多)被美军焚烧。1814年以后,英国在欧洲击败了法国的拿破仑,得以将更多的兵力增援北美战场。双方陆军和海军的战斗互有胜负。1814年,英军占领了美国缅因东部,同年,英军和加拿大民兵攻入美国首都华盛顿,詹姆斯·麦迪逊总统被迫逃亡到了弗吉尼亚。为了报复美军火烧约克城,英军以及加拿大民兵大肆掠夺美国政府物资和焚烧公共建筑,把总统的府邸今日的白宫也一把火给烧了。1815年,美英双方签署了《根特条约》,战争结束后,美国人为了掩盖总统府被焚烧过的痕迹,就用白油漆粉刷,所以才有了今天的“白宫”。经过这两次折腾,美国也就此对加拿大彻底死心,也不想着解放加拿大民众了。经过这场事关生死存亡的战争,也促使了加拿大的英裔和法裔两地居民的联合,使得英属北美加拿大殖民地于1867年联合为加拿大联邦。 1926年,英国承认加拿大的“平等地位”,加拿大始获外交独立权。1931年,加拿大成为英联邦成员国,其议会也获得了同英议会平等的立法权。

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