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若说世间真狂士,唯有当年钱锺书

文/牛皮明明

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钱氏,江浙名门望族,钱锺书父亲钱基博,当世颇有名望,江西提法使见其文:“骇为龚定庵复生。”

1910年11月21日,钱锺书出生钱氏。

伯父没有儿子,按照惯例,钱锺书被过继给伯父。出生当日,刚好有人送来一部《常州先哲丛书》,伯父就为他取名“仰先”,字“哲良”。

钱锺书周岁时抓周,抓到一本书,祖父、伯父和父亲都非常高兴,取名“锺书”。

“锺”意为感情集中,锺情、锺爱。钱锺书的名字隐隐暗示了他以后的人生:锺书。

他四岁起识字,囫囵吞枣阅读《西游记》《水浒传》等小说,看完后手舞足蹈向两个弟弟演说他刚看的小说。

后钱锺书牛津求学时,手舞足蹈的对杨绛讲哪条好汉使哪种兵器,重多少斤,历历如数家珍。

钱锺书11岁伯父去世,伯母喜抽大烟,家败得很快,他买不起练习簿,就用毛边纸钉成的本子当练习簿。

一次,他的仅有的笔尖断了,他急中生智,毛竹筷削尖了头,蘸墨水写,写得一塌糊涂,老师都不愿收他的练习簿。

钱锺书看书是出于喜好,杨绛说他看书似馋嘴佬贪吃美食:食肠很大,不择精粗,甜咸杂进。

1926年,钱锺书14岁,父亲到北京清华大学任教,寒假没回。钱锺书没了管束,借了大批《小说世界》《红玫瑰》等刊物,狂读小说。

次年暑假,钱基博考教文章,结果写得不文不白,不能过关,钱基博气急,把钱锺书痛打一顿。这顿打激起钱锺书发愤读书之志,作文大有进步。

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1929年,钱锺书以“国文特优,英文满分”被清华大学破格录取,考入清华外文系,虽然数学只考了15分,但总分在正式录取的174名男生中,位列57。

入学不久,钱锺书就被誉为清华三大才子之首,以博学强记震惊师生,教授吴宓更称呼钱锺书为“世兄”,询问自己的课上得怎样。

一次,黄永玉要写关于“凤凰涅槃”的文字根据。

查询良久,翻遍《辞源》《辞海》《中华大辞典》《佛学大辞典》等皆无所得,翻了人民日报资料室,请教了北京城的民族学院、佛教协会,都没有人可以说出个所以然来!

一筹莫展之际想起钱锺书的活字典称号,连忙挂了个电话,钱锺书说:

“这算什么根据?郭沫若1921年自己编出来的一首诗的题目。三教九流之外的发明,你哪里找去?凤凰跳进火里再生的故事那是有的,古罗马钱币上有过浮雕纹样,也不是罗马的发明,可能是从希腊传过去的故事,说不定和埃及、中国都有点关系……这样吧!你去翻一翻大英百科……啊!不!你去翻翻中文本的《简明不列颠百科全书》,在第三本里可以找得到。”

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