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西方国家男性遇到“精子危机”?

研究人员发现,发达国家男性精液中的精子数量正在不断减少。这到底是为什么?

以色列耶路撒冷希伯莱大学的一支研究团队日前发现,北美、欧洲、澳大利亚、新西兰的男性精液中,精子的数量正在变少。由哈吉·列文(Hagai Levine)率领的团队通过研究1973年至2011年的总共4.3万份各国健康男性精液样本数据后认定,上述四个地区的男性精液精子浓度下降了52.4%;而每次射精的精子数量绝对值更是下跌了59.3%。而亚洲、非洲、南美地区的男性精液精子数量则没有出现显著下滑。

列文团队的研究成果刊登在最新一期的专业期刊《人类生殖通讯》上。德国明斯特大学教授、生殖医学与男科中心主任施拉特(Stefan Schlatt)也注意到了这项研究,他在接受德国之声采访时指出,尽管精子数量有所下滑,"但是数值依然在世界卫生组织划定的正常范围内。"

施拉特说,精子浓度低于每毫升1500万个时,才会存在不育风险,而现在的平均值依然还有4700万。"而且,在最近10~15年间,精子浓度似乎又趋于稳定了。"

慕尼黑大学的细胞生物学教授迈耶霍夫(Artur Mayerhofer)也对列文团队的科研质量表示了赞赏:"就这一专题,我们还从来没有见到过数据如此完备、方法如此规范的研究。"他表示,虽然研究成果并不意味着男性会不育,"但这依然多少解释了我们所注意到的一些其他趋势,比如睾丸癌、隐睾症等疾病发病率同死亡率之间的关系。"

施拉特教授则强调说,尽管男性尚无不育之忧,医学界依然应当加大力度寻找精子数量减少的原因:"对于西方男性而言,过去20年间肯定发生了什么变化,这必须要找出来。生产精子的器官十分敏感,我们发现,这一器官会受到生活方式等各种外部因素的影响。"

手机?吸烟?尿布?药物?生活方式?

不过,科学界现在只能猜测,究竟是哪些因素造成了精子数量减少。施拉特随口就说出了几个令人啼笑皆非的理由:"也许西方国家的男性看到了太多的裸体女性,导致下丘脑接受了太多信息;或者是孩提时代的尿布太紧,导致睾丸散热不良。当然,也有可能是阿斯匹林、扑热息通等药物对我们的干细胞造成了不良影响;还可能是手机带来的副作用。各种因素还能协同作用。我们现在还很难明确了解。"但有一条是明确的:吸烟对精子有着不利影响。

实际上,男性不育并非西方生殖医学界面临的大问题。女性的生育意愿越来越晚才真正让医生们头疼。此外,列文团队的研究主要关注的是精子数量,但是却没有研究精子的活力以及健康程度。毕竟,在人类繁殖这件事上,最终起关键作用的并非是有多少精子,而是抵达卵子的那枚精子的质量。(DW)

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