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谷歌大量投入的量子计算,商用时间到了

多年来,为了开发量子计算机,谷歌投入了许多时间和金钱。现在谷歌正在考虑如何将项目变成业务。

最近几个月,谷歌让科学实验室、AI研究人员通过网络连接到量子计算机。知情人士称,谷歌的目标是鼓励大家为新技术开发工具、应用,最终将它变成更快、更强大的云计算服务。

彭博新闻拿到一张谷歌的介绍幻灯片,里面谈到了硬件的详细资料,还提到了一个新的实验室,名叫“Embryonic量子数据中心”。另一张幻灯片提到了ProjectQ的软件显示信息,ProjectQ是一个开源项目,目标是鼓励开发者为量子计算机编写代码。

图片来源于新浪科技

斯坦福量子计算研究人员彼得·麦克马洪(Peter Mcmahon)认为:“它们正在搭建量子硬件,到了未来的某个时间点就会将它变成云服务,这点不言而喻。”

有些问题是传统计算机无法解决的,原子及其它微粒却可以,谷歌系统拓展了新技术的边界。新技术已经研发了很长一段时间,现在还处在研发阶段,它真的实用吗?行业存在争议。尽管如此,谷歌与IBM尝试将技术商用,无疑为高速增长的云计算市场掀开了新的竞争篇章。

劳伦斯利物莫国家实验室科学家乔纳森·杜布瓦(Jonathan DuBois)认为,谷歌的计划一直很明确,它要通过云服务开放量子机器,让政府、学术研究人员免费接入。谷歌新闻发言人拒绝置评。

让部分用户早早接入专用硬件,免费接入,就可以点燃大家的兴趣,这点与谷歌的云业务扩张战略是一致的。5月份,谷歌推出一块芯片,名叫Cloud TPU,它会以付费服务的形式租给客户使用。另外,一些学术研究人员也可以免费接入芯片。

传统计算机处理的是比特(Bit)信息,它们以1或者0的形式存在,量子机器依赖的却是“量子位”(qubits),它可以是1、0,或者是介于二者之间的状态。量子计算机真的比现有超级计算机更强大吗?暂时还不知道。到目前为止,量子计算机还没有用在任何商务活动中。

尽管如此,越来越多的企业认为处理某些重要任务时用量子计算机会快上几百万倍。软银新成立的Vison基金准备投资量子计算,IBM、微软也开发了许多年,在这个领域还有一家创业公司很有名,它就是D-Wave Systems。

2014年,谷歌披露说它准备开发量子计算机。2014年年初,谷歌曾表示系统在2017年年底之前就会证明自己的“霸权”,也就是在理论测试中与现有超级计算机并驾齐驱,或者更好。在彭博拿到的幻灯片中,谷歌再次重申了这一预测。

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