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航天机构为下周火星探测器与地球“失联”做好准备

据外媒报道,美国宇航局(NASA)和其他航天机构正在为下周火星探测器与地球“失联”做好准备。格林尼治标准时7月27日1点17分,火星-太阳-地球三者之间将形成一条直线,届时地球与火星之间将隔着太阳。这种现象被称作“火星合日”,大约每26个月会出现一次。

这意味着7月22日至8月1日期间,太阳的强烈辐射将会很容易干扰甚至切断地球与火星之间的通讯,科学家可能暂时无法向火星探测器发送任务指令 。

目前来自美国、欧洲和印度的八个探测器正在火星轨道或火星表面执行任务。探测器上装备有无线电信号发射器,能发出无线电信号将探测数据传回地球。

太阳是迄今为止太阳系中最强大的无线电源。当太阳位于地球与火星之间时, 地球与火星之间的无线电传输会受到影响,甚至会导致通讯被全面中止。美国宇航局和其他航天机构的问题是如何处理这个干扰时期。在此期间,轨道器和火星车进入自主模式,仅执行基本任务。它们在这几天中断联系时会将数据进行存储,一旦通信建立,会将数据传回地球。

喷气推进实验室(JPL)火星计划总工程师Hoppy Price表示:“这些探测器将保持活跃,执行提前发送的指令。轨道器将会进行科学观察和传输数据。火星车不会继续前行,但观察和测量将会持续下去。”

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