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涨姿势!原来大学还可以这么创业!

说起学生创业、教师创业,我们都不陌生。如果大学也能创业开公司,是不是就和中国高校的校办企业差不多?下面我们就来看一个美国大学的“创业”故事。

从“自救”到“创收”

2015年9月,马里兰大学系统董事会批准了马里兰大学学院计划创建一个以营利为目的的商业智能公司的申请。这家名为HelioCampus的教育管理公司,将主要为高等教育机构提供整合和分析学校数据的技术支持,以及通过分析帮助学校管理者理解这些数据含义的两个方面服务。至于创办这个公司的原因,还得从学校几年前的一次“自救”行动说起。

马里兰大学系统是位于美国马里兰州的著名公立大学系统,由12所高等教育机构组成,其中就包括世界一流的顶尖综合高等学府马里兰大学帕克分校。而马里兰大学学院是该系统中唯一一所远程教育学校,在本州设有52个教学点,可以称得上是美国在线教育的早期领军人物。但最近几年,它一直在为生源危机苦苦挣扎。该大学的学生中大约一半是军人及其海外家属。但随着海外驻军规模的减少,学校海外入学人数出现下降。同时,经济回暖促使更多的潜在生源进入就业市场,使得该校国内入学人数也有所下降。

而作为一所非传统的大学,马里兰大学学院必须依靠每年持续招生赚取的学费来维持运营。生源的减少必然让这所学校陷入生存危机。在这个危急关头,学校决定在对学校的分析方面进行投资,以确保学校可以在保持低学费和高质量学术课程的同时高效运营。该校相信,它创建的数据分析团队有能力将学校拖出入学率下降的泥淖,而实际上也的确收获了很好的成效。2014年秋季学期,该校招录新生8150人,比2013年同期的6800人上涨了19.9%。

马里兰大学学院的成功运转促使其改变了学校管理文化,它开始认同依靠数据来指导大学各个管理层面的决策和行动。现在,学校希望使用这些“工具”为学校创收。

一技傍身——大学创业的一张重要“底牌”

一家从远程教育学校走出的公司,为什么有底气宣称可以帮助其他高等教育机构解决管理难题,并还想实现盈利?马里兰大学学院主管数据分析的副校长达伦·卡塔拉诺认为,身处这个大数据的时代,深入理解本校各类数据对高等教育而言不再是可有可无的能力。但是目前大多数大学都不能有效地利用自己的数据。而他们创办公司的优势就在于经过多年的实践,“我们知道哪些数据是有价值的,哪些数据是没有价值的。”

而且除已有的成功经验外,其具备的专业性也是他们打出的一张重要“底牌”。马里兰大学学院决定让其分析团队和技术团队“打包”进入HelioCampus公司。公司为客户提供一个基础分析平台和数据分析服务。它将收集来自全校的数据,并对数据按系列进行编制,如包括学费收入、保留率、毕业率,以及潜在生源的数据信息。为加快数据分析,HelioCampus公司还将在云端搭建一个安全平台,平台中包括灵活的数据模型和一流的可视化分析。数据模型涉及学校招生、录取、经济资助、教师、课程完成情况、学生保有率、毕业率等几个方面。每所大学都将被分配一个专属数据分析师,为客户解释数据,强调主要发展趋势,帮助大学找到它所需要的信息。例如,如果一所大学要找出哪些课程的开设并不成功,数据分析师将基于数据寻找那些选修率高但完成率低的课程。或者,如果一所大学正努力提高大一学生的保留率,数据分析师会识别出取得成功的学生,再结合数据研究他们来自哪里,为什么他们会被这所大学吸引。

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