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【国外动态】​美海军MQ-25A无人加油机最快2019年上舰

美海军MQ-25A无人加油机最快2019年上舰

美海军已经选定“艾森豪威尔”号(CVN69)(部署西海岸)和“布什”号(CVN77)(部署东海岸)作为头2艘部署MQ-25A“黄貂鱼”舰载无人加油机的航母,这两艘航母将接受包括无人机控制站和数据链在内的升级改装,目前尚不清楚升级工作开始的时间,但美海军作战参谋长希望能加速MQ-25A的部署,最早2019年开始上舰,2020年前形成任务能力,以缓解美航母加油机的负担。

目前,在航母编队中,加油任务占F/A-18E/F“超级大黄蜂”舰载机出动架次的25~30%,致使战斗机损耗严重,发展无人加油机成为解脱战斗机执行加油任务的关键。

美海军在2018财年为MQ-25A的研发申请预算2.22亿美元,2017年下半年,将向通用原子公司、洛克希德·马丁公司、波音公司和诺斯罗普·格鲁曼公司发布MQ-25A招标书。

图1 美国“超级大黄蜂”在航母上空飞行

MQ-25A项目三分之二的工作集中在数据链和控制站。此前,该项目历经多次变迁,由无人作战飞机(UCAS)到舰载无人空中监视与打击飞机(UCLASS)再到目前的舰载无人加油机(CBARS),无人机概念变化较大,但数据链和控制站基本没有改变,UCLASS项目发展的控制站可能被快速应用到MQ-25A。

海军航空兵高层和厂商很可能让MQ-25A具备同时执行无人空中加油和情报侦察两种任务,这样就会产生一个问题,那就是在设计时以空中加油机和侦察机作为出发点是自相矛盾的,因为侦察机必须具有大高度、高续航力,而此也必须考虑大翼展、高效率发动机等设计,但侦察机通常不会携带太多燃料而增加自身重量,但空中加油机却必须具备装载大量燃料和强力引擎的特色,正好与侦察机背道而驰。

图2 洛·马公司的MQ-25A无人加油机概念图

此外,对于MQ-25A需要什么程度的隐身性才能适应未来任务环境也是个问题,尽管近期美国防部高层中的讨论显示MQ-25A的生存性并不是最重要的需求,但海军仍希望它具备有高生存性的外型,换句话说就是具备一定程度的低可视度能力。

尽管目前MQ-25A还未决定生产厂商和规格细节,但目前各厂商间已经有概念设计的图片,例如通用原子公司与波音公司采用的是较传统的机身尾设计(Wing-Body-Tail),而洛·马公司和诺·格公司则是较前卫的飞翼设计,例如B-2和X-47B。

由于在飞翼上涂上雷达波吸收材料后就可以大幅提升生存性,同时将油箱换掉后可以轻易地使用弹舱挂载炸弹执行打击任务,所以相对来说飞翼设计较具有优势。

图3 诺·格公司的X-47B无人机停靠在CVN 77上

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