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胎盘干细胞有必要保存吗?

胎盘中既含有间充质干细胞,又含有造血干细胞,它是人体唯一一个既含大量有间充质干细胞,又含有造血干细胞的器官。当胎盘间充质干细胞被注入人体,它们携带着大量的免疫稳定因子到周身各处,并投入忙碌的工作中,不断修复免疫系统。

“今天,我们已在未来。”2017年6月6日,美国印第安纳州综合医院院长阿巴克先生(Dmitry M. Arbuck)在一篇题为《干细胞治疗——一场医学革命》的专栏文章中写道。

我们正处于一个健康与医疗的革新时代。干细胞科技的发展,代表着与抗生素的发现,或是诸如核磁共振影像等现代医学影像设备的发明同等水平的创新。干细胞已经改变了药物的根本形式,延长了人类的寿命,也挽救了无数因病痛而绝望的生命。

科学家们研究干细胞近半个世纪,他们早就发现了这些特殊的细胞能给我们的身体带来巨大的好处——从肌肉到关节,从慢性疾病到牙齿的长成。你一定也曾经读到过运动员接受干细胞治疗以加速损伤愈合,或者是烧伤患者利用干细胞治疗修复疤痕的新闻,新事物的普及总是如此,恍若潜流静默,却不知不觉渗透我们的生活。

新生儿干细胞:宝贵的医疗资源

干细胞最早在骨髓中被发现。而曾经在很长一段时间里,干细胞常常被与胚胎联系在一起——要提取干细胞,就要破坏胚胎,这带来了许多的伦理争议,虽然用到的是非常早期的胚胎,并且它们都来自临床捐献。

但现在情况已然不一样了。

现在,用于治疗的活细胞可能来自于成人,比如骨髓移植所用的成人骨髓造血干细胞,或者脂肪内的间充质干细胞;也可能来自于胎盘、脐带和脐带血。不过,来自成人的干细胞提取的过程会有一些入侵性,为被提取的人带来一些痛苦。

并且,随着我们年龄的增长,我们的干细胞相比较而言也渐渐不再那么强大而有活力。因为就像我们身体里的其它组织一样,这些干细胞也长期暴露在有毒物质、放射物和其它来自于环境中的污染物中。

而新生儿的干细胞则不同,这些干细胞提取自健康新生儿的胎盘、脐带和脐带血中——尤其胎盘原本便会在生产后自然娩出,对胎盘干细胞的提取不会给人体带来任何痛苦不适。在被确定可以存储起来以待使用之前,它们会接受一系列的疾病和基因检测,这些干细胞代表了生命的启程,充满生机、活力满满、十分健康,成为广受关注的宝贵的医疗资源。

从脐带血面临的难题到胎盘干细胞被发现

所谓新生儿的干细胞,是指在来自胎盘、脐带、脐带血这些围产组织中的干细胞。

三者中,脐带血被更多人所熟知。而大家所知道的脐带血,事实上具体指的是脐带血中的造血干细胞。

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