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清政府VS英国政府,如何保护本国百姓?

心想事美

绘画:广州百姓抗议英国人进城。

清政府VS英国政府,如何保护本国百姓?

文|陈事美

当你在海外受到侵害时,你是否需要祖国的强大保护?当然,这是最基本、最合理的需求。保护好本国百姓的合法权利是一个政府的基本职责,也是合法性执政的基础。

19世纪的英国四处扩张,同样没放过中国。在清政府的眼里,英国是个侵略者,是野蛮的蛮夷。随着英国对中国贸易的增加,很多英国商人到中国的城市居住。华洋杂处,难免发生各种矛盾。尤其是在那个非常排外的年代,中国人对洋人一脸的不屑与鄙视。而就是这样被鄙视的蛮夷,在中国受到伤害后,英国政府勇于保护,让人心里暖暖的。反观中国,海外的百姓被大肆屠杀,而紫禁城的皇帝还在拍手叫好呢。

广州是清朝早期唯一对外开放的口岸,洋人的活动范围只允许在十三行地区。1846年,第一次鸦片战争后,按照《南京条约》,英国商人有权进入广州城。而中国方面,想方设法进行阻挠。尤其是广州市民,得知洋人要进城,表现异常激烈。官府首先在广州城里贴出告示,明确告知英国人要在什么时间进城。广州市民不干了,不明真相的群众纷纷表示,洋人敢进城,杀无赦!更有数千群众聚集,高呼爱国口号,集体冲进广州知府衙门,一顿打砸后纵火焚烧。

从此,华洋冲突不断。比如英国商人向中国水果摊贩抗议,指责其叫卖声扰民。双方发生冲突,一群水果摊贩包围了英国商馆,不停向里边扔石头。英国人果断还击,打死打伤多人。虽然平时广州官府方面加强了对英国商人的保护,但不时有英国商人被袭击致伤。他们不能忍了。

英国商人向英国政府进行汇报并申请武装保护。此事引发英国首相巴麦尊的震怒。巴麦尊是一个非常强势的首相,对英国公民在中国屡屡受到侵害,表示叔可忍客婶不可忍。他说:“英国臣民,不论他在哪块土地上,都应当确信,英国警惕的眼睛和强健的臂膀都会保护他不受侵害和虐待。”这话掷地有声,将本国公民的生命与财产安全放到了非常重要的位置。

既然中国政府无法保护在华的英国人,英国人就必须亲自出面。1847年4月1日,上千名英军以迅雷不及掩耳盗铃之势进攻虎门。谁知牛逼哄哄的大清军队溃不成军,英军没有遇到有效的抵抗,就轻松占领了珠江众多的炮台。拆除栅栏,炸毁火药,将炮眼全部封堵。

眼见英国人玩横的,中国人就怂了,只好官员出来打圆场。

英国政府为何要如此保护本国公民?这点是当时的中国人无法想象的,因为公民个人的权利与自由受政府的无条件保护已经流淌在英国人的血液里。人家那是娘胎里自带的。

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