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欧洲剑柄的发展变化史:手部防护的重要性

欧洲的剑柄(Hilt)有多种形式,这取决于不同的战斗技巧,以及特定时间需要的特定用途。在古希腊时代,剑柄最早出现在青铜剑上,当时剑刃是用铆钉固定在剑柄上的,直到“野蛮人”(barbarian)开始迁徙,剑柄才开始被重视并作为保护剑士的一部分。最早的护卫式剑柄是维京剑的剑柄,虽然简单的十字护柄并没有向两边延伸出很长,但仍可一定程度上保护剑士不被对方划过来的剑刃割伤。加洛林王朝(Carolingian)之后,护手更加突出明显,十世纪以后,护手平坦延伸出后两端并向内弯曲。

最早的青铜、钢铁的剑是完全基于推力设计的。在这此期间,剑柄刚成型,后因冶金和锻造技术的进步,护手的存在更能为有效防御提供良好保障。中世纪开始,护手逐渐变长,剑的整体也都作了修改,通常是刀刃加宽,剑尖趋于圆弧形;十四世纪以后,不同国家根据地域偏好设计各式的剑柄,但基本上护手呈十字型,只末端走势稍有不同;十五世纪之后,剑柄变小,因为像护腕等新的护具开始出现。

一般来说,最适合单刃刀的刀柄是呈S型的,而短匕首的护柄则可直可弯、可短可长。15世纪的双手剑因为剑刃较长,剑柄被设计成更易把握的类型,且形状更华丽多样。

17世纪,随着击剑活动的兴起,剑柄样式回归十字型,剑刃变得狭窄而长,截面往往呈菱形。其中,西班牙剑的剑柄开始加入保护罩元素(shell guard or cup guard),这更加有利于防御。而在短剑和饰品剑中,剑柄很短,几乎全部藏于保护罩中。

同时剑越来越专业化,以适应不同的用途。如步兵与骑兵,战斗和狩猎,砍杀与展示等,但总的来说。在马背上使用的剑更笨重,而随着携带的则更轻、剑刃更窄,步兵使用的剑则更为简单和实用。

而仪式剑又是完全不同的,它的主要用途只是为了仪式或展示,但它们也保留一定的战斗力并包含战剑所有的特点,而且即使过时也会被保存完好。典型的例子是教皇的宝剑(papal sword)。

▲教皇的剑

后来护手部分慢慢演化成碗状,几乎给手提供了坚实的保护,但由于战场技术的快速发展,剑的使用逐渐被摒弃。

本文为冷兵器研究所原创稿件。主编原廓,翻译顾之,顾问西门吹牛,任何媒体或者公众号未经书面授权不得转载,违者将追究法律责任。

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