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晚清迷局:慈禧是如何领导大清的改革开放的?

慈禧垂帘听政之初,面对的是大清半壁江山依旧血光冲天的现状。对于慈禧以及大清朝来说,英法入侵乃“肢体之患”,而洪秀全的太平天国却是“心腹之患”,英法想要大清朝的钱,而洪秀全却想要大清朝的命。面对这种选择,慈禧的选择当然很清晰,和英法苟合,暂时满足英法的要求,然后在洋人的帮助下迅速剿灭洪秀全的太平天国,这样才能维系大清的血脉。英法在得到满足之后,自然要维持清政府的正常运作才能获得最大的利益,毕竟他们是和大清签的条约,而不是和太平天国前的条约。于是,清政府迅速和洋人联合起来,专心剿灭洪秀全。

要剿灭洪秀全,仅仅依靠洋人是不够的,还得需要大清自己的臣民的努力,而那些一百多年前踏着铁骑杀进山海关的那帮八旗子弟早就放下屠刀洗澡泡妞去了,成为不学无术的纨绔子弟,真如肃顺所说的,“满人大多是混蛋多。”在这种情况下,慈禧要想迅速剿灭太平天国,是无法依靠满族同胞的,那么只能依赖汉族同胞的。而且,在太平天国兴起十年,大清朝之所以还能够继续存在的原因就是因为那些汉族大臣,如曾国藩、胡林翼、左宗棠等读书人放下书本指挥千军万马,将太平天国压制在可以控制的范围之内。

因此,慈禧将本朝“重满抑汉”的传统暂时搁置,继续重用曾国藩、左宗棠等汉臣。很快,曾国藩被授予统领江苏、浙江、安徽、江西四省军务的权力,统辖四省巡抚以下的官吏。并且在曾国藩等人的建议下,大批汉人被任命大清朝的封疆大吏和地方督抚要职,比如左宗棠为浙江巡抚、沈葆桢为江西巡抚、李鸿章为江苏巡抚等等。当时,大清朝的重要的地方督抚,十有八九为汉人所把持。据统计,在1864年,清朝的十位总督中,汉人占九位,15名巡抚全部由汉人担任,晚清的地方政权基本都由汉人担任了,清廷仅剩下一副空壳了,这种情况惹得一些满族王公大臣颇为不满。对于这些王公大臣的不满,慈禧只有一句话,You can you up, no can no BB!慈禧说,我可以不用他们啊,要不你们上前线去和太平军作战吧?

慈禧大力提拔汉人官僚的策略是成功的,在曾国藩的湘军、李鸿章的淮军等的共同努力下,终于在1864年攻入太平天国都城天京,血洗天京城,将洪秀全的尸体挫骨扬灰,并很快扫荡太平军内散落在各地的旧部,大清又一统江山,恢复了对于全国的统治。

在剿灭太平天国的过程中,地方上的曾国藩、李鸿章以及左宗棠等人以及清朝中枢机构的奕、桂良和文祥等人意识到,要想快速剿灭太平天国必须有好的枪炮,而要有好的枪炮,除了向洋人购买之外,可以自己学习制造,而要自己制造必须有近代化的军工厂和造船厂,而要解决军工企业的原料、资金以及运输问题,必须大力兴办民用工矿企业和运输业。可以说,这个因果链条是当时的开明人士能够在大清的体制内想到的最好的最合理的解决大清内外交困局面的办法,因为只有这样,大清才能实现所谓的“自强”和“求富”。这样就是我们后来知道的洋务运动,是中国近代化的开端。

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