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《四库全书》中的科技文献

中国历代统治者重道轻艺和鄙薄科学技术的思想,决定了《四库全书》(以下简称“《四库全书》”)的收书原则。四库馆臣明确提出:“圣朝纳录遗文,以阐圣学明王道者为主,不以百氏杂学为重也。”在这种思想指导下,《四库全书》收书无疑侧重于儒家典籍,但乾隆也曾谕示对那些“发挥传注,考核典章,旁暨九流百家之言”而“有裨实用者”“亦应备为甄择”,因此,《四库全书》著录和存目的科技文献从总量上看还是不少。

据粗略统计,《四库全书》著录的科技文献有300余种,约占全书著录的十分之一,存目360余种,约占全书存目的二十分之一。其中以数学、天学、农学、医学、生物学和地学方面的书籍最多,而工程技术方面书籍较少。工程技术书著录和存目仅有100余种,主要涉及建筑、水利、交通运输等,偏颇较甚。就中国古代成就卓著的天、算、农、医四大学科而言,当时采进的重要著作,《四库全书》大多著录,仅有少数列入存目。如天学的《新仪象法要》、《晓庵新法》,数学的“算经十书”、《数书九章》、《测圆海镜》,农学的《齐民要术》、《陈农书》、《王祯农书》,医学的《黄帝内经》、《伤寒杂病论》以至金元四大医家的主要论著等,都已悉数收录。明代四大科学名著(《本草纲目》、《徐霞客游记》、《农政全书》、《天工开物》),也著录了前三种。工程技术类著录有《考工记》、《营造法式》、《武经总要》等,存目书则涉及建筑、纺织、冶铸、水利、交通运输、造船、兵器、造纸、印刷、陶瓷、制糖、酿酒、制盐等,名目不少,但数量不多。《四库全书》收录的一些综合类著作,亦常为科技史家所征引。如沈括《梦溪笔谈》,详细记载了中国古代两项重大发明(活字印刷术和指南针)以及其他一些重要成果,是名副其实的科技史上的名著。另外,在《尚书》、《诗经》、《周礼》、《礼记》、方志、笔记、文集等文献中,也间有一些关于中国古代科技发展情形的珍贵史料。由上可见,《四库全书》中的科技文献和科技史料是相当丰富的。

《四库全书》不仅收有当时流传的许多科技文献,更为可贵的还是从《永乐大典》中辑录了一批当时罕传罕见之书。例如数学名著《九章算术》,在明末清初几近失传,南宋鲍遆之刻本仅存五章且是孤本,另有一部这一残本的影抄本。著名学者戴震从《永乐大典》中辑录出《九章》及刘徽等注,使之成为全帙,并做了初步的整理与校勘。他还从《永乐大典》中辑录出秦九韶的《数学九章》。中国数学史上这两大名著幸赖《四库全书》保存下来,重显于世,后经多次翻刻而流传至今。又如《永乐大典》收录的《熬波图》,图文并茂,是有关制盐技术的重要文献,也经《四库全书》著录而得以传留。在《四库全书》中这类文献还有不少。在《永乐大典》绝大多数卷册已经被毁无存的情况下,《四库全书》保存和整理中国古代科技文化遗产的功绩就不言自明了。

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