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太平洋战争之威武不屈威克岛(一)

3.3威武不屈威克岛

3.3.1兵不血刃下关岛

前回书说过,一战期间,日本通过参加协约国阵营对同盟国作战,趁火打劫从德国人手中抢占了太平洋的三大群岛马里亚纳群岛、加罗林群岛和马绍尔群岛。在战后召开的巴黎和会上,国际联盟将上述区域正式委托日本管理。

尽管这些地方加起来陆地面积并没多大,但其所处的特殊位置对日本来说具有非常重要的战略意义。它们既是守卫日本本土及近海的防护提,也是他们进一步对外侵略扩张的前进基地。正因为此,日本占领这里之后就开始在上述岛屿上修筑机场、港口等军事设施,并将加罗林群岛上的特鲁克打造成日本海外最大的军事基地。特鲁克有个非常唬人的外号,就是“太平洋上的直布罗陀”。在远东还有一个地儿的绰号跟这类似,那就是号称“东方直布罗陀”的新加坡,我们留到下节“风雨飘摇马来亚”再说。

距离特鲁克最近的非日管区域就是属于美国的关岛,再远一点是由澳大利亚管理的俾斯麦群岛,更远一点的是威克岛。这三个地儿对日军来说可谓是如鲠在喉。卧榻之侧岂容他人鼾睡?在御前会议做出对英、美、荷开战的决定之后,上述几个区域自然成为日军突击的首选目标。

攻克关岛和威克岛都在情理之中。关岛位于日本占领的三大群岛中间,肯定是要首先拔掉的钉子。前文我们提到过,关岛的地位就像日军四面包围下的香港。威克岛作为珍珠港的前出基地自然必须攻占。为什么连澳大利亚属下的俾斯麦群岛也不放过?

那是因为位于俾斯麦群岛主岛新不列颠岛上的拉包尔具有重要的军事意义。日军如果能够占据此地,不但可以将它扩建成与南洋各个航空基地互为支援的战略核心,而且利用这一基地前出就可以控制新几内亚岛北部,所罗门群岛也很快会成为囊中之物。反之,如果美、英在这里部署“空中堡垒”B-17远程战略轰炸机的话,特鲁克军港就会直接处在敌军的有效攻击距离之内,这对日军是致命的威胁。用一句围棋术语就是,“敌之急所即我之急所”,这里自然也必须加以攻占!

由于上述区域都位于中太平洋地区,对于海军来说意义更大。因此早在开战之前1941年8月对南方作战进行统一部署时,大本营海军部就强烈要求陆军派出适当兵力,协助海军攻占关岛、威克岛和拉包尔。

日本陆海军是世仇,素来尿不到一个壶里。陆军提出的方案海军一般看不上,海军提出的计划陆军即使心里认为有道理,也一定要在嘴上反对反对。果不其然,陆军认为上述区域不管多么重要,都和陆军没有半毛钱关系,也就是说“关我屁事”?接替冢田攻出任陆军参谋次长的田边盛武中将对此不屑一顾地说:“在那么小的岛屿上部署小规模的陆军部队,跟往大海里撒盐没什么两样。”田边次长侥幸活到了战后,让他想不到的是,1945年8月日本投降时,仅仅在小小的拉包尔,由今村均大将带领向澳大利亚受降军缴枪的日本陆海军竟然有13万人之多,这“盐”也真不能算少。

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